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A história do antigo Egito: 1500 aC - 1000 aC - Parte 4/6


Depois de séculos de grandeza, a civilização do antigo Egito entrou agora num longo período de declínio.


Tutméss III
O período do Novo Reino do Egito Antigo foi aquele em que o Egito atingiu o auge de seu poder internacional, e foi um jogador de liderança na guerra e diplomacia do Oriente Médio. Isto foi acompanhado por prosperidade e governo firme em casa. No entanto, o declínio se iniciou após cerca de 1200 aC, pondo fim aos grandes dias do Antigo Egito.

A Monarquia Forte


Os reis do Novo Reino concentrava a energia firmemente em suas próprias mãos. O tribunal foi novamente a fonte de toda autoridade, as localidades fortemente sujeita ao controle central.

Os recursos de todo o país foram mobilizados de uma forma profunda, desta vez não tanto para criar magníficos túmulos dos reis - embora os templos maravilhosos no Vale dos Reis, testemunham a contínua importância dessa preocupação - mas para o desenvolvimento territorial e recursos económicos do país. Ao fazê-lo, eles viraram o Egito em um verdadeiro poder imperial.

 

Um poder imperial


Para o sul, Egipto travada uma guerra implacável contra o reino de Kush. Na época de Tutmosis I (c.1493-1481) a fronteira egípcia estava na terceira catarata no Nilo - apenas 30 quilômetros ao norte da capital Kush, Kerma. Durante o reinado de Tutmés III (c.1479-1425) que dirigiu sua fronteira muito mais ao sul, estabelecendo uma cidade fortificada em Napata, profundamente dentro do território Kushite.

As terras assim conquistadas foram assimiladas pela administração egípcia e fortemente vigiadas com fortes e guarnições. Chefes nativos foram cooptados para o sistema provincial como as autoridades locais, e eles logo adotaram as armadilhas da civilização egípcia. Templos para os deuses egípcios estavam espalhados por toda a terra, um testamento ao imperialismo cultural.

 
Tutméss III (foto National Geografic)

Desde a época de Tutmés III, chefes fora do controle direto egípcio também reconhecera a soberania egípcia, dando a sua ajuda às operações de mineração de ouro egípcio. Eram estes, juntamente com os produtos do comércio vindo do sul, que deram aos reis egípcios a riqueza para conduzir o comércio em larga escala internacional (que ainda era um monopólio real) e da diplomacia com o qual estes ajudaram interesses do Egipto para o norte.

Comércio Internacional e Diplomacia


Na verdade, o comércio ea diplomacia internacional foram tão interligados que é duvidoso que os egípcios reconheciam qualquer distinção entre os dois.Os reis do Novo Reino adotaram uma postura muito mais agressiva nas suas relações com os governantes da Palestina e da Síria. Tutmés I levou um exército, até o Rio Eufrates, e Tutmés III empreendeu nada menos do que 17 campanhas na Palestina e Síria. O padrão estratégico parece claro.O grande porto de Byblos foi novamente o eixo central de influência do Egito na região e a base logística para a presença egípcia no Levante, que foi usado para controlar as rotas de comércio entre o Mediterrâneo e as ricas terras da Mesopotâmia. Mais os interesses do sul do Egito estavam em garantir os rotas de caravanas terrestres através da Palestina.

O Imperialismo Egípcio


A fim de atingir estes objectivos, o governo egípcio adotou uma política de "administração indireta": as forças egípcias só interviriam na Síria ou na Palestina, em raras ocasiões, e o Egito não procurou governar territórios na Palestina ou na Síria diretamente. Em vez disso, o governo egípcio usou chefes leais de tribos e chefes de cidades-estados para proteger seus interesses na região.As Cartas Armarna, encontrados em um arquivo real contendo mais de 350 cartas diplomáticas entre o rei egípcio e governantes estrangeiros, oferecem uma visão fascinante sobre a cena internacional neste momento. O rei do Egito se dirigia aos poderosos reis da Babilônia e os hititas como iguais ("irmãos"), mas para os muitos chefes mesquinhos e régulos (reis com menos influencia) da Palestina era o seu soberano.

Distúrbios Religiosos


Os reis do Egito durante o período coberto pelas Cartas Armarna estavam experimentando - ou talvez provocando - lutas internas. Amenhotep IV (1344-1328 aC) patrocinou o culto do deus Sol, Aton. Na verdade, ele substituiu o deus Amon com Aton como a principal divindade do panteão (conjunto de deuses) egípcio. Ele tinha se renomeado Akhenaton, e depois de um tempo promoveu o culto de Aton como o único deus verdadeiro.
 
Faraó Akhenaton e sua família adorando o deus Aton, o segundo da esquerda é
Meritaten que era filha de Akhenaton


Isso representou um afastamento revolucionária da antiga religião do país, e foi rapidamente revertido após a sua morte. O resultado final pode muito bem ter sido a de aumentar o poder dos sacerdotes de Amon, com o seu principal centro de Tebas. Certamente, os faraós subsequentes do Novo Reino enfatizaram a sua lealdade para com Amon.

O Desafio Hitita


A fase nova e mais perigosa começava para a política externa egipcia com a expansão agressiva dos hititas. Isso representava uma ameaça crescente para as rotas comerciais para a Mesopotâmia, e, portanto, os interesses egípcios comerciais / diplomáticos na Síria, e até mesmo na Palestina.


Foram os reis da 19ª Dinastia que tiveram que lidar com esse perigo, acima de tudo, um dos mais famosos reis de toda a história egípcia, Ramsés II (c. 1279-1213).

templo em Abu Simbel erguido para o faraó Ramisés II


Ramses levou seu exército para a batalha contra os hititas, na cidade estrategicamente localizada de Kaddesh, e ganhou uma vitória famosa lá - ou assim ele afirmou em seu relato sobre a ação inscrita em seu templo no Vale dos Reis. A batalha chegou perto de um desastre para Ramses, e provavelmente terminou como um empate. No final, o surgimento de um outro poder, Assíria, convenceu tanto Ramsés e Hattusili II de Hatti chegar a um acordo, e, em c. 1259 aC, eles concordaram em dividir a Síria entre eles.


 Novas Ameaças


Até o final da 19 Dinastia (c. 1295-1186) uma nova ameaça foi aparecendo a partir do oeste. tribos da Líbia começaram a migrar - que, dadas as suas capacidades militares, efetivamente significava invadir - na região do Delta do deserto litoral ocidental.

Os egípcios construíram uma série de fortes para controlar esse incômodo, e sob Merenptah (c.1213-1203 aC) e Ramsés III (c. 1184-1153 aC) infligiram várias derrotas sobre eles. Na época de Ramsés III, também, um novo conjunto de invasores, desta vez a partir do norte, tinha que ser tratada.

Estes eram os "Povos do Mar", um grupo aparentemente diverso dos povos cujas origens estão na Europa, mas com elementos que podem muito bem ter sido refugiados da Ásia Menor, onde o estado hitita tinha sido recentemente destruído.

Estas ameaças parecem ter sido tratada de forma razoavelmente eficaz, e, ao contrário de muitos estados no Oriente Médio, Egito sobreviveu como um país rico e unido. No entanto, os desenvolvimentos internos estavam no trabalho para minar o poder centralizador dos reis.

Ao longo do Novo Reino, templos haviam sido concedido status elevado e uma posição privilegiada dentro do estado. As terras e riquezas que eles controlavam os fez aliados indispensáveis do rei. Essa riqueza e poder tinha vindo a aumentar gradualmente, sobretudo para os sacerdotes de Tebas.

Foi então que o sumo sacerdote de Amon em Tebas se elevou ao status real, desafiando o status dos reis da 20ª Dinastia (c. 1186-1069 aC).

Impotência no Exterior c. 1153-1069 aC


A guerra civil eclodiu que terminou com a confirmação da posição de Tebas do sacerdote-rei como um governante autónomo dentro do terreno mais amplo do Egito, e a redução permanente de prestígio e autoridade do faraó.

O poder enfraquecido do rei do Egito em casa logo teve seus efeitos no exterior. Para o sul, Nubia foi perdido para um general rebelde. Isso cortou o fornecimento de ouro do Egito, em que a sua influência comercial / diplomática haviam sido baseada em grande parte. Governantes locais na Palestina e da Síria afastaram suas lealdades egípcias secular.

Um vislumbre deste declínio no poder egípcio é visto em "The Tale of Wenamum", em que um funcionário real encontra todos os tipos de dificuldades e humilhações em uma viagem para Byblos. Seja qual for o significado exacto deste conto - era ficção? - A impressão que dá de impotência egípcia internacional é inconfundível.
 


Mapa

Egito

1500aC - 1000aC


O período após 1500 aC é um dos capítulos mais bem sucedidos da história do Antigo Egito, vendo-a como uma das maiores potências do dia, com um império que se estende sobre a Palestina ea Síria, no norte e Nubia, no sul. Eles também testemunharam a construção de grandes complexos de templos em Luxor e no Vale dos Reis. É durante este período que o rei-menino Tutancâmon reina brevemente, bem como mais famoso faraó do Egito antigo, Ramsés II.

Desde cerca de 1200 aC, no entanto, esta civilização mais duradoura do mundo antigo foi entrando em declínio. Ela perdeu seu império na Palestina e Nubia, sofreu invasões em todas as suas fronteiras, e tem experimentado fraqueza política em casa.
 

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Leia mais sobre o Antigo Egito:
A importância do Egito na História atual e antiga, Uma introdução
Parte 1 - História do Antigo Egito, até 3500 aC:
Parte 2 - História do Antigo Egito de 3500 aC - 2500 aC:
Parte 3 - História do Antigo Egito de 2500 aC -1500 aC:
Parte 4 - História do Antigo Egito 1500 aC- 1000 aC:
Parte 5 - História do Antigo Egito de 1000 aC - 500 aC:
Parte 6 - História do Antigo Egito Antigo de 500 aC - 30 aC
Parte 7 - História do Antigo Egito - Os mapas das mudanças
Parte 8 - História do Antigo Egito - Uma visão geral

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