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A história do antigo Egito 500 aC - 30BC Parte 6/6:


No rastro das conquistas de Alexandre, o Grande, o Egito foi governado durante 300 anos por uma dinastia estrangeira, os Ptolomeus.


 O período persa


A conquista persa

Em 526 aC um exército egípcio foi amplamente derrotado por um exército persa em Pelusium. O faraó, Psamético II, foi deposto (e mais tarde executado).

O país foi ocupado pelos persas. Alguns templos foram saqueados e os seus tesouros confiscados, mas o rei persa, Cambyses, rapidamente mudou-se para pôr um fim a isso. Ele passou a maior parte do resto do seu reinado, no Egito, e tratou o povo - e, especialmente, o sacerdócio, que exerceu grande influência sobre o povo - com grande respeito. O sacerdócio recíproco, reconhecendo-o como um governante legítimo do Egito (em história egípcia os reis persas são contados como a dinastia 27 de faraós). Cambyses colocou funcionários egípcios em altos cargos para ajudar a governar o país.



Rebelião

por esta altura, no entanto, a oposição estava se formando. Os egípcios tinham uma história gloriosa e não têm a amabilidade de estarem sujeitas a um governante estrangeiro. A alocação de grandes propriedades para os nobres persas também deve ter causado consternação para a classe latifundiária egípcia, que estaria agora se viram jogando em papel secundario para estrangeiros em sua própria terra. A revolta eclodiu no final do reinado de Dario e Xerxes, seu filho e sucessor como rei persa, colocaram abaixo com grande dureza. Isto começou um ciclo no Egito de revolta e da repressão brutal, mas em 404 aC, os egípcios, ao abrigo de um membro da antiga casa faraonica de Sais, conseguiram conduzir os persas para fora de seu país.

Isto foi não significa o fim de seus problemas, no entanto. A ameaça constante de re-invasão dos persas pairava sobre os governantes e povo do Egito para os próximos sessenta anos. Duas invasões na verdade se materializou, em 374 e 351 aC, que penetrou até o Delta do Nilo. Esta situação fez com que o governo egípcio tinha que manter suas defesas em um constante estado de prontidão, com o exército de campo e guarnições militares em plena força. Isto representou um enorme dreno no tesouro do governo; impostos eram altos ea pobreza foi generalizada. O faraó Takos (reinou 360-358 aC) mesmo deixou invadir os tesouros dos templos, o maior armazem de riqueza na terra; isso rapidamente lhe rendeu a inimizade dos sacerdotes e ele foi deposto em favor do mais flexível Nektanebo  (reinou 358-342 aC). A cautela de Nektanebo impediu de levantar fundos suficientes para manter as defesas corretamente. Ele foi derrotado por um exército persa sob Artaxerxes III em 343 aC, e no Egipto (e o território a seu oeste, Cyrene) foi mais uma vez absorvido pelo império persa. O país foi reduzido ao status de um satrapia (província persa), e governado por funcionários persas - um período posterior lembrado pelos egípcios com grande amargura.


Alexandre, o Grande, e após

A conquista de Alexandre


Em 332 aC o Egito foi ocupada pelo exército de Alexandre o Grande. Alexander foi capaz de apresentar-se para o povo egípcio como um libertador. Ele adorava os deuses egípcios em Heliopolis e Memphis, e visitou o oráculo de Siwa, o que lhe declarada como o filho do deus Amon. Como haviam feito com Cambyses antes dele, o sacerdócio reconheceu Alexander como um rei legítimo.
Estátua Alexandre, o Grande. El Akbar Sq. Abu Queer. El Shatby. Alexandria.

Alexander logo viveu as maiores conquistas, no entanto, ele passou o resto de seu reinado longe do Egito. Depois de sua morte prematura, em 323, e com o seu filho e herdeiro, um recém-nascido, generais de Alexandre alocavam as satrapias do império entre si. Ptolomeu, um dos comandantes mais proeminentes de Alexandre, foi atribuído ao o Egito; ele imediatamente viajou para a sua nova província e estabeleceu como sua base.


Ptolomeu no controle

Os generais - de "sucessores", como são chamados pelos historiadores (como eles conseguiram Alexander em governar suas várias conquistas) - logo caiu para lutar entre si. O seu objectivo inicial era ganhar poder sobre todo o império, mas quando se tornou claro que este não era realista, cada um destinado para agarrar tanto quanto dele para si que podia.
 
A maioria deles morreram na concorrência feroz que se seguiu, mas por 301 aC três dos sucessores ficaram em pé - Cassandro da Macedônia, Seleuco no Oriente, e Ptolomeu no Egito. O sucesso de Ptolomeu provavelmente resultou da sua política obstinada de assegurar sua posição no Egito em vez de apontar para o controle do conjunto das conquistas de Alexandre. Para consolidar seu poder no Egito, no entanto, ele também procurou ganhar o controle de terras vizinhas, Cyrene (o território na costa norte Africano para o oeste do Egito), Judéia e da ilha de Chipre. Ele finalmente conseguiu estes objectivos.

Desde logo após o assassinato do jovem filho de Alexandre em 310 aC, os sucessores sobreviventes começaram a reivindicar o título de rei, e Ptolomeu tinha tomado o título de rei do Egito em 305 aC.
 


Egito ptolomaico


A família de Ptolomeu iria governar o Egito por quase 300 anos, até a anexação romana de 30 aC. Todos os governantes do sexo masculino da dinastia tomou o nome de Ptolomeu. Rainhas de Ptolomeu foram geralmente chamadas de Cleopatra, Arsinoé ou Berenice. A maioria delas eram irmãs, mães, tias ou sobrinhas de seus maridos (Ptolomeus seguiu a tradição egípcia antiga do casamento real incestuosa, embora eles não estivesem sozinhos nisso - vários reis de outros estados helênicos também contrairam casamento com irmãos).


Cidades de estilo grego




Como as outras dinastias helenísticas, os Ptolomeus construíram novas cidades em estilo grego em todo o país. Naucratis, na costa noroeste do Egito, já existia como uma colônia grega durante vários séculos antes da conquista de Alexandre. Ela continuou a florescer sob os Ptolomeus, e trabalhos arqueológicos recentes lá (em grande parte sob o mar) levou a uma compreensão do modo como influências gregas e egípcias se fundiram para fazer uma fusão cultural rica.

Ptolemaida, no alto Egito, foi uma nova base (como o nome sugere). Localizado a 400 milhas acima do Nilo, formou uma ilha de civilização grega dentro de um ambiente completamente egípcio.


Alexandria


Alexandria era também uma nova fundação. Ela foi situada na costa do Mediterrâneo, e foi a capital dos Ptolomeus. Tornou-se a maior cidade do mundo helenista, um grande centro de cultura e comércio grego. Sua importância como um porto foi sublinhada pela construção do famoso farol, o farol de Alexandria, considerado como uma das sete maravilhas do mundo naquela época. A importância da cidade também foi assegurada pela presença de mausoléu de Alexandre o Grande, que se tornou um centro de peregrinação internacional.

Biblioteca de Alexandria
Em Alexandria, Ptolomeu I fundou a maior biblioteca do mundo antigo, A Biblioteca de Alexandria. Isto não só funcionou como uma enorme coleção de livros, mas também era um instituto de pesquisa, com estudiosos de todo o mundo helenístico estudando lá. Tinha até mesmo um jardim zoológico e botânico ligado a ele para o estudo de plantas e animais.

Os habitantes de língua grega de Alexandria e em outras partes do país constituíam a classe dominante do Egito ptolomaico. Eles encheram todas as posições governamentais mais importantes, bem como forneciam as tropas para o exército. Veteranos deste exército foram dados concessões de terras para viver, e estabelecer-se em todo o país, embora com concentrações na região do Delta. Estes imigrantes viveram vidas em grande parte separada da população nativa; eles foram educados como gregos, e viveram sob a lei grega. Durante todo período ptolemaico, e de fato para o período romano, permaneceram uma minoria privilegiada. Ao longo do tempo, no entanto, eles não poderiam deixar de ser influenciados pelo ambiente cultural em torno deles; eles passaram a adorar deuses locais, e muitos se casaram com famílias locais.

Tradições egípcias


Os Ptolomeus não negligenciavam suas relações com a população nativa. Dizendo-se os sucessores do longa linhagem de faraós, e tinham-se retratado em monumentos públicos em estilo real egípcio e vestimenta. Eles participaram do culto das divindades egípcias, e frequentavam o sacerdócio do templo egípcio. Eles construíram novos templos, e remodelaram antigos. De acordo com os cânones do projeto egípcio e mão de obra: a qualidade da arquitetura dos templos do período ptolomaico é comparável com o melhor dos trabalhos do Novo Reino. O templo do complexo de Philae é um exemplo da beleza alcançado por arquitetos egípcios neste momento.

O período ptolemaico viu uma grande quantidade de sincretismo religioso, com deuses e deusas egípcios e gregos serem identificados um com o outro. Conforme o tempo passava muitos gregos-falantes adotaram práticas e crenças egípcias, e vice-versa. Através deste processo cultos egípcios começaram a se espalhar por todo o mundo helenístico. O Ptolomeus preferiam o culto grego-egípcio híbrido de Serapis ao invés de os deuses gregos tradicionais, como resultado do qual tornou-se quase um culto oficial entre as elites de língua grega das novas cidades. Cultos nativos mais velhos estavam imbuídos de uma nova vitalidade; o de Isis especialmente tinha-se tornado uma das principais características da vida religiosa do Mediterrâneo oriental no momento em que os romanos assumiram, e que continuaram a florescer durante vários séculos depois.

A identificação da dinastia ptolemaica com a religião ea cultura de seus súditos egípcios lhes permitiram encontrar ampla aceitação entre a população nativa, embora egípcios nativos foram em grande parte excluídos do poder político. Os sacerdotes do templo egípcio mantiveram grande influência sobre o povo. Houve várias revoltas nativas, mas em geral os egípcios aceitaram os novos fatos da vida política. Os Ptolomeus eram vistos como os governantes legítimos do país, sucessores dos faraós. A população certamente preferiu este estado de coisas à sujeição a um rei persa distante. 

A comunidade judaica


Um grupo étnico que haviam se estabelecido no Egito muito antes de período ptolemaico foram os judeus. Estes estavam situados em grupos espalhados por todo o país, incluindo uma forte presença no sul do Egito. Como Alexandria cresceu em uma grande cidade, adquiriu uma importante população de judeus. Muitos judeus ficaram muito rico, e os judeus de Alexandria adotaram muito da cultura grega. Eles tiveram uma enorme influência sobre grupos judeus espalhados por todo o mundo helênico, traduzindo as escrituras hebraicas para o grego (a Septuaginta).



O estado de Ptolomeu


Administração


A administração do Egito ptolomaico era altamente centralizado. A zona rural foi administrada directamente por funcionários reais, cujas exigências para o imposto eram frequentes e pesados. A burocracia era na verdade um mecanismo afinado para espremer tanta riqueza quanto possível a partir do vale do rio fertil Nilo e seus milhões de camponeses. Nesta era pouco diferente do governo dos faraós, pelo menos em princípio; Ptolomeus pareciam ter aplicado com mais eficiência, no entanto. Eles prestaram muita atenção para a economia do país, garantindo que o sistema de irrigação fosse mantida em boa ordem. Em 269 aC, eles reabriram o canal do Nilo ao Mar Vermelho, que havia chegado primeiro a funcionar sob os persas, mas havia caído em desuso.

As demandas fiscais pesadas do governo levaram a episódios de agitação camponesa, incluindo, no final do século terceiro, uma revolta que desassociou uma parte do país a partir do controle do governo central há quase vinte anos.


O Exército


O exército de Ptolomeu foi inicialmente composto por macedônios e gregos. Conforme o tempo passava, as tropas nativas foram recrutadas em grandes números. Estes foram treinados para lutar no caminho da Macedônia, organizada em torno da falange. No entanto, os Ptolomeus nunca se sentiram capaz de contar exclusivamente com essas tropas, e mercenários de todo o mundo helenista formaram um componente importante de seus exércitos. Enquanto isso, os guardas reais foram sempre selecionados a partir do conjunto de colonos da Macedônia e da Grécia no Egito.


As relações com o resto do mundo


Durante grande parte da sua história, os Ptolomeus governaram várias propriedades externas, especialmente Cirene, a ilha de Chipre, e, entre 301 e 219 aC, a Judéia. Estes territórios eram governados por comandantes militares nomeados pelo rei. No início Ptolomeus também controlaram algumas áreas na Grécia e na Ásia Menor, mas estes foram logo desistindo como sendo de pouco valor estratégico.
 

O foco das relações internacionais dos Ptolomeus foi sobre os outros estados helenísticos em todo o Mediterrâneo Oriental, com quem eles tinham fortes laços culturais, comerciais e políticos (a família real de Ptolomeu havia múltiplas alianças matrimoniais com as famílias reais de outros reinos helenísticos); mas as relações com dos povos da África para o sul não foram ignorados. Tratados foram acordados com os reis da Núbia, e uma frota de navios de guerra estava estacionada no Mar Vermelho.


O fim do Egito ptolomaico

Um novo Poder

A partir do final do século 2 aC a família real ptolomaica produziu uma série de governantes inadequados - tiranos, crianças e fracos sob o controle de esposas e favoritos. Dissensões no seio da família governante levou a as deposições reais, assassinatos, guerras civis e rebeliões nativas; a multidão incontrolável Alexandrina, também desempenhou o seu papel, sendo fundamental para o final de dois reinados.

O medo dos selêucidas e macedônios levou o Egito em uma aliança com o crescente poder de Roma já em 198 aC. Fraqueza e instabilidade na corte de Ptolomeu deu Roma cada vez maior influência dentro do reino. Ela usou seu poder para anexar Cyrenaica (96) e Chipre (58), altura em que o próprio Egito era praticamente um protetorado romano.
 
 



Cleopatra


O membro mais famoso da dinastia ptolomaica foi também a última, a rainha Cleópatra. Ela governou o Egito como rainha, antes de seu irmão de 10 anos, Ptolomeu XIII, e depois de seu irmão mais novo, Ptolomeu XIV. Ela e o destino de seu país foram amarrados nas fases finais de longas guerras civis de Roma, e ela desempenhou um ativo - na verdade íntimo - papel nas carreiras dos generais romanos Júlio César e Marco Antônio (ela era amante de ambos). Infelizmente por causa ela, Júlio César foi assassinado em 44 aC e Marco António foi derrotado pelo seu rival, Otaviano (mais tarde o primeiro imperador de Roma, Augusto) na batalha naval de Ácio em 31 aC. Após esta derrota Marco Antônio e Cleópatra fugiram de volta para o Egito, com Otaviano seguindo o próximo ano. Marco Antônio cometeu suicídio após a derrota na batalha, e Cleopatra fez isso um pouco mais tarde. Otaviano, em seguida, anexou o Egito ao império romano.




Mapa

Egito

200 aC - 30BC


Como todos os outros reinos helenísticos, o Egito já foi incorporado como uma província no Império Romano.

Último governante independente do antigo Egito foi também sua mais célebre - rainha Cleópatra. Ela terminou sua vida cometendo suicídio depois de sua derrota na batalha de Ácio (31 aC).

O governante romano vitorioso Otaviano (desde 27 aC chamado César Augusto) manteve a administração helenística dos Ptolomeus no lugar, altamente eficaz como em em extrair o máximo de riqueza possível a partir da terra e do seu povo. O país agora abastece a capital imperial distante, Roma, com uma grande proporção de seus grãos.
  
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 Leia mais sobre o Antigo Egito:
A importância do Egito na História atual e antiga, Uma introdução
Parte 1 - História do Antigo Egito, até 3500 aC:
Parte 2 - História do Antigo Egito de 3500 aC - 2500 aC:
Parte 3 - História do Antigo Egito de 2500 aC -1500 aC:
Parte 4 - História do Antigo Egito 1500 aC- 1000 aC:
Parte 5 - História do Antigo Egito de 1000 aC - 500 aC:
Parte 6 - História do Antigo Egito Antigo de 500 aC - 30 aC
Parte 7 - História do Antigo Egito - Os mapas das mudanças
Parte 8 - História do Antigo Egito - Uma visão geral


 A partir daqui farei mais 2 posts um com uma visão geral do Egito e um com todos os mapas até o ano de 2005 dC.

Espero que estejam gostando.

Cris Freitas
Emirados Arabes


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