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COMO SE DAVA O COMÉRCIO NO ANTIGO EGITO

"No antigo Egito , muitas transações foram feitas em metal, medido usando pesos como este. Uma vez que a moeda foi introduzida, um sistema grego foi combinado com o egípcio. Este peso de quartzito foi inscrito com o nome do rei egípcio Senusret. 12ª Dinastia, 1985-1795 aC. Do Egito moderno. (The British Museum, Londres).





Artigo

Por Joshua J. Mark Publicado em 15 de junho de 2017

O comércio sempre foi um aspecto vital de qualquer civilização, seja a nível local ou internacional. No entanto, muitos bens que se tem, seja como indivíduo, uma comunidade ou um país, sempre haverá algo que falta e precisará comprar através do comércio com outro. O antigo Egito era um país rico em muitos recursos naturais, mas ainda não era auto-suficiente e, portanto, tinha que confiar no comércio de bens e luxos necessários.

O comércio começou no Período Predynástico no Egito (c. 6000 - c. 3150 aC) e continuou através do Egito Romano (30 aC - 646 dC). Durante a maior parte da sua história, a economia do antigo Egito operava em um sistema de troca sem dinheiro. Não foi até a Invasão Persa de 525 aC que uma economia de caixa foi instituída no país. Antes deste período, o comércio floresceu através de uma troca de bens e serviços com base em um padrão de valor, ambas as partes consideradas justas.

Os bens e serviços foram avaliados em uma unidade conhecida como um Deb. De acordo com o historiador James C. Thompson, o Deb "funcionou tanto quanto o dólar faz na América do Norte hoje para permitir que os clientes conheçam o preço das coisas, exceto que não havia nenhuma moeda de Deb " (Economia egípcia, 1). Um Deb era "aproximadamente 90 gramas de cobre, itens muito caros também podiam ser preços em debens de prata ou ouro com mudanças proporcionais de valor" (ibid). Se um pergaminho de papiro custava um deb, e um par de sandálias também valiam um deles, as sandálias poderiam ser negociadas de maneira justa para o rolo do papiro. Da mesma forma, se três jarros de cerveja custassem um deb e um dia de trabalho valia um deb, então seria pago um montante de três jarras de cerveja para o trabalho diário.


Do comércio local ao comércio internacional


O comércio começou entre o Alto e o Baixo Egito, e entre os diferentes distritos dessas regiões, antes da unificação c. 3150 aC. Na época da primeira dinastía do Egito (c. 3150 - c. 2890 aC), o comércio já havia sido estabelecido há muito tempo com a Mesopotâmia. Os reis da Primeira Dinastia estabeleceram um forte governo central em sua capital de Memphis e uma burocracia logo desenvolvida que tratava os detalhes do funcionamento do país, incluindo o comércio com terras vizinhas. A mesopotâmia era um parceiro comercial inicial cuja influência no desenvolvimento da arte, religião e cultura egípcias foi notada, contestada e debatida por muitos estudiosos diferentes ao longo do século passado. Parece claro, no entanto, que a cultura mesopotâmica anterior - especialmente o sumério - teve um impacto significativo na cultura em desenvolvimento do Egito.
A arte egípcia precoce, para citar apenas um exemplo, é evidência dessa influência. A egigênta-egiptóloga Margaret Bunson observa que a famosa paleta Narmer da Primeira Dinastia "com sua representação de monstros e serpentes entrelaçadas de pescoço comprido é distintamente mesopotâmica em design". Bunson também observa que as alças de faca e os selos de cilindros da Mesopotâmia foram encontrados no Egito datando do mesmo período cujos projetos foram usados ​​por artesãos egípcios posteriores.

Na época da Primeira Dinastia, o comércio internacional tinha sido iniciado com as regiões do Levante, Líbia e Nubia. O Egito tinha uma colônia comercial em Canaã, um número na Síria e ainda mais na Nubia. Os egípcios já se formaram na construção de barcos de canas de papiro para navios de madeira e estes foram enviados regularmente para o Líbano para cedro. A rota de comércio terrestre através do Wadi Hammamat desde o Nilo ao Mar Vermelho, os bens embalados e amarrados às costas dos burros.

Embora muitos destes acordos comerciais tenham sido alcançados através de negociações pacíficas, alguns foram estabelecidos por campanha militar. O terceiro rei da Primeira Dinastia, Djer (3050-3000 aC) liderou um exército contra a Nubia, que assegurou valiosos centros de comércio. Nubia era rica em minas de ouro e, de fato, obteve o seu nome da palavra egípcia para ouro, nub. Os reis mais recentes continuarão a manter uma forte presença egípcia na fronteira para garantir a segurança dos recursos e das rotas comerciais. Khasekhemwy, o último rei da Segunda Dinastia do Egito (c. 2890 - c. 2670 aC), levou campanhas à Nubia para fazer rebeliões e garantir centros de comércio e seus métodos se tornaram o padrão para os reis que o seguiram.

Um dos centros comerciais mais importantes da Núbia é referido em textos egípcios como Yam. Durante o Reino Velho (c. 2613-2181 AEC) Yam é citado como um recurso para madeira, marfim e ouro. A localização precisa de Yam é desconhecida, mas pensa-se que esteve em algum lugar na área Shendi alcance do Nilo no Sudão moderno.
Yam continuou como um importante centro de comércio através do Reino Médio do Egito (2040-1782 aC), mas depois desaparece dos registros e é substituído por outro chamado Irem pelo tempo do Novo Reino (c. 1570 - c. 1069 AEC).

O período do Novo Reino foi o tempo do império egípcio quando o comércio foi mais lucrativo e contribuiu para a riqueza necessária para construir monumentos como o Templo de Karnak, os Colossos de Memnon e o templo mortuário de Hatshepsut.

Hatshepsut organizou a expedição de comércio mais conhecida para Punt (Somália moderna) que trouxe de volta os carregamentos de itens valiosos, incluindo árvores com incenso, mas esse tipo de lucro do comércio não era nada novo. O comércio iniciado durante o Antigo Reino do Egito ajudou a financiar as pirâmides de Gizé e inúmeros outros monumentos. A diferença entre Reino Velho e Comércio do Novo Reino era que o Novo Reino estava muito mais interessado em itens de luxo e, quanto mais eles se familiarizassem, mais eles queriam.


Mercadorias negociadas



Rotas comerciais helênicas, 300 aC
Rotas comerciais helênicas, 300 aC

Os tipos de mercadorias negociadas variaram de região para região. O Egito tinha grão em abundância e acabaria por ser conhecido como "celeiro de Roma" durante o período romano, mas faltava madeira, metal e outras pedras preciosas necessárias para amuletos, jóias e outras ornamentações. O ouro foi minado por escravos principalmente na Nubia e os reis vizinhos do Egito muitas vezes enviavam cartas pedindo que grandes quantidades fossem enviadas. As viagens para Nubia nem sempre foram fáceis. Yam estava localizado muito ao sul, e uma caravana teve que suportar ameaças de bandidos, governantes regionais e natureza sob a forma de inundações ou tempestades de vento.

As expedições mais bem documentadas para Yam vêm do túmulo de Harkhuf, governador de Elefantina, que fez quatro jornadas lá sob o reinado de Pepi II (2278-2184 aC). Em uma viagem, ele relata, chegou a achar que o rei tinha ido à guerra contra outra região e teve que trazê-lo de volta, oferecendo-lhe muitos presentes pródigos, a fim de garantir os itens para os quais ele havia sido enviado. Na jornada mais famosa de Harkhuf, ele voltou com um anão dançante, o que excitou o jovem rei que ele enviou uma mensagem a Harkhuf instruindo-o a manter o anão seguro a qualquer custo e apressá-lo para o palácio. A carta oficial lê, em parte:
Venha para o norte até a corte imediatamente; [...] você trará este anão com você, que você traz vivo, próspero e saudável da terra dos espíritos, para as danças do deus, para se alegrar e alegrar o coração do rei do Alto e Baixo Egito, Neferkare, Que vive para sempre. Quando ele desce com você no vaso, nomeie pessoas excelentes, que estarão ao lado dele de cada lado do navio; Tome cuidado para que ele não caia na água. Quando ele dorme à noite, nomeie pessoas excelentes, que devem dormir ao lado dele na sua tenda, inspecionar dez vezes por noite. Minha majestade deseja ver esse anão mais do que os presentes do Sinai e do Punt. Se você chegar na corte e este anão estiver com você vivo, próspero e saudável, minha majestade fará por você uma coisa maior do que aquela que foi feita para o tesoureiro do deus em Burd, no tempo de Isesi, de acordo com o desejo do coração de minha Majestade para ver o anão. (Lewis, 36)
O anão dançante de Pepi II é apenas um exemplo de itens de luxo do Reino Velho. Contrariamente às alegações de alguns estudiosos, o comércio no Egito não passou de praticidade para luxo, mas manteve-se bastante consistente em relação aos bens importados e exportados. A única razão pela qual o Novo Reino é sempre escolhido por seu luxo é que o Egito estava em contato direto com mais países durante esse período do que anteriormente; Não é porque o Novo Reino foi de repente percebido por bens de luxo. No entanto, não há dúvida de que o comércio egípcio no Novo Reino foi mais eficiente e abrangente do que nas eras anteriores e que os bens de luxo ficaram mais disponíveis e desejáveis. Bunson descreve o comércio egípcio durante esse período, escrevendo :
As caravanas passaram pelos oásis do deserto da Líbia e os trens de carga foram enviados para os domínios do norte do Mediterrâneo. Acredita-se que o Egito tenha conduzido o comércio nesta época com Chipre, Creta, Cilícia, Ionia, ilhas do mar Egeu e, talvez, mesmo com a Grécia continental. A Síria permaneceu um destino popular para o comércio de frotas e caravanas, onde os produtos sírios se juntaram com os que vieram das regiões do Golfo Pérsico. Os egípcios receberam madeira, vinhos, óleos, resinas, prata, cobre e gado em troca de ouro, lençóis, papiro, artigos de couro e grãos.
Papyrus enviado para Byblos no Levante foi processado em papel, que foi usado por pessoas em toda a Mesopotâmia e regiões vizinhas. A associação de Byblos com a criação de livros, de fato, fornece a base para a palavra inglesa 'Bíblia'. O comércio egípcio no Levante foi tão amplamente estabelecido que, mais tarde, os arqueólogos acreditavam que havia uma série de colônias egípcias quando, na verdade, suas descobertas apenas estabeleceram a forma como os populares produtos egípcios estavam entre as pessoas da região.


Incentivos Comerciais e Proteção


Não havia incentivos patrocinados pelo governo para o comércio no Egito porque o rei era dono de toda a terra e tudo o que produzia; pelo menos, em teoria. O rei foi ordenado e santificado pelos deuses que criaram tudo e serviu de mediador entre os deuses e o povo; Ele, portanto, foi reconhecido como o mordomo legítimo da terra. Na realidade, no entanto, desde o tempo do Antigo Reino em diante, os sacerdotes dos diferentes cultos - especialmente o Culto de Amun - possuíam grandes extensões de terra isentas de impostos. Uma vez que não havia nenhuma lei que proibisse os sacerdotes de se envolverem no comércio, e todos os lucros foram para o templo em vez da coroa, esses sacerdotes muitas vezes viviam tão confortavelmente quanto a realeza.
Na maior parte, no entanto, tudo o que foi produzido nas fazendas ao longo do Nilo foi considerado propriedade do rei e foi enviado para a capital. Parte desse produto foi então devolvido às pessoas através de centros de distribuição e uma parte utilizada para o comércio. O egiptólogo Toby Wilkinson escreve:
Os produtos agrícolas coletados como receita do governo foram tratados de duas maneiras. Uma certa proporção foi diretamente para oficinas estaduais para a fabricação de produtos secundários - por exemplo, sebo e couro de gado; Derivados de porcos; Linho de linho; Pão, cerveja e cesto de grãos. Alguns desses produtos de valor agregado foram então negociados e trocados com lucro, produzindo mais renda do governo; outros foram redistribuídos como pagamento aos funcionários estatais, financiando assim o tribunal e seus projetos. A parte restante dos produtos agrícolas (principalmente grãos) foi armazenada em celeiros de governo, provavelmente localizados em todo o Egito em importantes centros regionais. Alguns dos grãos armazenados foram utilizados em estado bruto para financiar atividades judiciais, mas uma parcela significativa foi colocada como estoque de emergência, para ser usado em caso de uma colheita pobre para ajudar a evitar a fome generalizada.
Era responsabilidade do rei cuidar das pessoas, da terra e manter o princípio de ma'at (harmonia). Se a terra produzisse abundantemente e havia comida suficiente para todos, além de excedentes, o rei era considerado bem-sucedido; se não, os sacerdotes interviriam para determinar o que havia dado errado e quais os passos necessários para recuperar a boa vontade dos deuses.

Os egípcios não dependiam unicamente da proteção sobrenatural no funcionamento de seu país ou envolvidos no comércio exterior, no entanto. Guardas armados foram enviados para proteger as caravanas patrocinadas pelo governo e, durante o Novo Reino do Egito, uma polícia forçou cruzamentos fronteiriços tripulados, cobrou pedágios, cobrou coleta de pedágio e vigiou os comerciantes indo e vindo de cidades e aldeias. As escoltas armadas que acompanhavam as caravanas eram um forte impedimento contra o roubo. Harkhuf relata que, retornando de uma de suas jornadas para Yam, ele foi parado por um líder tribal que primeiro parecia tentar tomar seus bens, mas, ao ver o tamanho de sua escolta armada, deu-lhe muitos bons brindes, incluindo touros e guiados ele a caminho.


Lingotes de prata da Síria
Lingotes de prata da Síria

O roubo de bens foi uma séria perda para o organizador da expedição, o "empresário" por assim dizer, não para o comerciante que realmente se envolveu no comércio. Se um comerciante fosse roubado, ele apelaria para as autoridades da região que estava passando pela justiça, mas ele nem sempre conseguiu o que ele sentia ser devido. Um ladrão tinha que ser identificado como um cidadão dessa região para que o governante fosse responsável e, mesmo assim, se o ladrão conseguisse fugir, o rei não tinha obrigação de compensar o comerciante.

Este tipo de situação é descrita em detalhes na obra literária The Report of Wenamon (c. 1000 aC), que relaciona a história das aventuras de Wenamon na liderança de uma expedição comercial para comprar madeira para o navio de Amun. Wenamon é roubado por um de seus próprios habitantes no porto e, quando ele relata o roubo ao governante, ele é informado que não há nada a ser feito porque o ladrão não é um cidadão. O príncipe aconselha Wenamon a permanecer alguns dias, enquanto eles procuram o ladrão, mas não podem fazer mais nada.

No caso de Wenamon, ele faz o melhor da situação simplesmente roubando outra pessoa, mas geralmente, um comerciante retornaria à agência que patrocina a expedição e explica o que aconteceu. Se a história fosse aceita, o comerciante roubado foi mantido sem culpa; Se a conta parecia falsa, as acusações seriam trazidas. De qualquer forma, o indivíduo ou agência cujos bens estavam envolvidos no comércio sofreu a perda, e não a pessoa que os transportou para transação. Naturalmente, não seria desejável adquirir uma reputação de perder bens, e, para os comerciantes não empregados no comércio patrocinado pelo governo, que incluiu um detalhe dos soldados, a contratação de guardas armados era outro custo a ser considerado na busca do comércio.
Quaisquer que sejam os perigos e as despesas, no entanto, nunca houve um momento em que o comércio se atrasasse no Egito, nem mesmo durante esses períodos que não possuíam um forte governo central. Nos chamados períodos intermediários, os governadores individuais dos distritos desempenharam o papel da agência governamental e mantiveram as relações e rotas necessárias que permitiam o comércio. O relatório de Wenamon, embora a ficção, ainda representa de maneira realista como as parcerias comerciais funcionaram no mundo antigo.

Um pouco depois do tempo em que Wenamon foi escrito, a cidade grega de Naucratis foi estabelecida no Egito, que seria o centro comercial mais importante do país, e entre os mais vitais da região do Mediterrâneo até que foi ofuscado por Alexandria. A Grécia, o Egito e outras nações negociariam bens, bem como crenças culturais através de cidades como Naucratis e as rotas terrestres e marítimas, e desta forma, o comércio ampliou e elevou todas as nações que participaram de formas muito mais significativas do que simples trocas econômicas.


Sobre o autor

Joshua J. Mark
Joshua J. Mark
Um escritor freelancer e antigo Professor de Filosofia a tempo parcial no Marist College, Nova York, Joshua J. Mark morou na Grécia e na Alemanha e viajou pelo Egito. Ele ensinou história, escrita, literatura e filosofia no nível da faculdade.



Fonte
Ancient History Enciclopedia









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