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O deserto de Rub 'al Khali - chamado de O Quarteirão Vazio

Duna estrela se destaca das planícies salgadas perto de Khawr Hamidan - George Steinmetz pic


Intro


O deserto de Rub 'al Khali (em árabe : الربع الخالي , tradução, "o quarteirão vazio") é o maior deserto de areia contíguo; (um erg*); do mundo, abrangendo a maior parte do terço do sul da Península Arábica. O deserto cobre cerca de 650.000 km 2 (250.000 m2) incluindo partes da Arábia Saudita, Omã, os Emirados Árabes Unidos e Iêmen. Faz parte do maior Deserto da Arábia.



Localização do Quarteirão Vazio o deserto de Rub al Khali


Terreno 


O deserto tem mil quilômetros de extensão e 500 quilômetros de largura. Sua elevação superficial varia de 800 metros (2.600 pés) no sudoeste até o nível do mar no nordeste. O terreno é coberto por dunas de areia de até 250 metros, intercaladas com cascalho e gesso. A areia é de cor laranja-avermelhada devido à presença de feldspato.

Há também salinas salobras em algumas áreas, como a área de Umm al Samim na borda leste do deserto.


Ali Al-Naimi relata que as dunas de areia não se movem. Ele prossegue dizendo: "A areia sopra da superfície, é claro, mas a forma essencial das dunas permanece intacta, provavelmente devido à umidade que escorre para a base das dunas dos sabkhas** circundantes ".



Leitos de lagos


Ao longo do comprimento médio do deserto, há várias áreas ressecadas e endurecidas de carbonato de cálcio, gesso, marga ou argila que antes eram o local de lagos rasos. Esses lagos existiram durante períodos de 6.000 a 5.000 anos atrás e 3.000 a 2.000 anos atrás. Acredita-se que os lagos tenham se formado como resultado de "chuvas cataclísmicas" semelhantes às chuvas de monções atuais e que provavelmente duraram apenas alguns anos. No entanto, lagos na área de Mundafen no sudoeste do Rub 'al Khali mostram evidências de duração mais longa, até 800 anos, devido ao aumento do escoamento da Escarpa Tuwaiq.

Evidências sugerem que os lagos abrigavam uma variedade de flora e fauna. Restos fósseis indicam a presença de várias espécies de animais, como hipopótamos, búfalos e chifres longos. Os lagos também continham pequenos caracóis, ostracodes e, quando as condições eram adequadas, moluscos de água doce . Depósitos de carbonato de cálcio e fitolitos de opala indicam a presença de plantas e algas. Há também evidências de atividade humana que datam de 3.000 a 2.000 anos atrás, incluindo ferramentas lascas de sílex, mas nenhum vestígio humano foi encontrado.
George Steinmetz em vôo sobre o antigo leito do lago seco de Umm az-Zamul


Clima 

A região é classificada como " hiper-árida ", com precipitação anual geralmente menor que 35 milímetros (1,4 in), e umidade relativa média diária de cerca de 52% em janeiro e 15% em junho-julho. As temperaturas máximas diárias são em média de 47 ° C (117 ° F) em julho e agosto, atingindo picos de 51 ° C (124 ° F). A média mínima diária é de 12 ° C (54 ° F) em janeiro e fevereiro, embora geadas tenham sido registradas. Extremos diários de temperatura são consideráveis.


Biodiversidade 


A fauna inclui aracnídeos (por exemplo, escorpiões ) e roedores , enquanto as plantas vivem em todo o bairro vazio. Como uma ecorregião , o Rub 'al Khali cai dentro do deserto árabe e dos arbustos xéricos do leste do Saara-Arábico. As chitas asiáticas , outrora amplamente difundidas na Arábia Saudita, estão regionalmente extintas do deserto.


Petróleo 


O campo petrolífero de Shaybah foi descoberto em 1968. South Ghawar, o maior campo petrolífero do mundo, estende-se para o sul até as partes mais setentrionais do Quarteirão Vazio. 


Refinaria no início do oleoduto do Campo Petrolífero de Shaybah até ao Golfo Pérsico -  © George Steinmetz



História


A desertificação aumentou ao longo dos milênios. Antes que a desertificação tornasse as trilhas de caravanas que atravessavam o Rub 'al Khali tão difíceis, as caravanas do comércio de olíbano atravessaram trechos virtualmente intransponíveis de terreno baldio, até cerca de 300 dC. Foi sugerido que Ubar ou Iram, uma cidade perdida, região ou povo, dependiam de tal comércio. Os traços de faixas de camelos, não identificáveis ​​no chão, aparecem em imagens de satélite.



Shibam, a antiga capital comercial da parte iemenita do Quarteirao Vazio  © George Steinmetz














 











Pessoas 


Hoje os habitantes do Bairro Vazio são membros de várias tribos locais - por exemplo, a tribo Al Murrah tem a maior área baseada principalmente entre Al Ahsa e Najran. o Banu Yam e Banu Hamdan (no Iêmen e na região de Najran, no sul da Arábia Saudita), e o Bani Yas (nos Emirados Árabes Unidos). Alguns elos rodoviários ligam esses assentamentos tribais aos recursos hídricos e centros de produção de petróleo da região.



Expedições

...

Em 25 de fevereiro de 2006, uma excursão científica organizada pelo Serviço Geológico da Arábia Saudita começou a explorar o Bairro Vazio. A expedição consistiu de 89 ambientalistas, geólogos e cientistas da Arábia Saudita e do exterior. Vários tipos de criaturas fossilizadas, bem como meteoritos, foram descobertos no deserto. A expedição descobriu 31 novas espécies de plantas e variedades de plantas, bem como 24 espécies de pássaros que habitam a região, o que fascinou os cientistas sobre como eles sobreviveram sob as duras condições do Bairro Vazio. 

Em 4 de fevereiro de 2013, uma equipe da África do Sul, incluindo Alex Harris, Marco Broccardo e David Joyce afirmou que eles se tornaram as primeiras pessoas a atravessar a fronteira perto de Omã do Bairro Vazio sem apoio e a pé, em uma jornada que começou em Salalah e durou 40 dias, terminando em Dubai . A equipe só fez uso de três paradas de água ao longo da jornada e puxou um carrinho especialmente projetado que abrigava todos os suprimentos necessários para toda a expedição.

Em 2013, de 18 de fevereiro a 28 de março, o explorador sul-coreano Young-Ho Nam liderou uma equipe (Agustin Arroyo Bezanilla, Si-Woo Lee) em uma travessia pelo bairro vazio a pé de Salalah, Omã , até Liwa Oasis, Emirados Árabes Unidos. . A travessia foi realizada com permissão dos governos de Omã e Emirados Árabes Unidos. O representante da Dewan Ruler para a Região Oeste, o emirado de Abu Dhabi, reconheceu-o como a primeira travessia a pé do Bairro Vazio do mundo, seguindo a fronteira de Omã e terminando nos Emirados Árabes Unidos.



Tripulação da ISS Expedition 27 - NASA Earth Observatory

Esta fotografia de astronauta destaca uma parte do Al Rub 'al Khali perto da sua margem sudeste, no Sultanato de Omã. Grandes dunas de areia castanho- avermelhada lineares alternam-se com salinas inter-dunas, ou sabkhas. As longas dunas lineares começam a se dividir em grandes dunas estelares isoladas a nordeste e leste (imagem à direita).


Video feito  pelo fotógrafo George Steinmetz sobre o Empty Quarter ou o Quarteirão Vazio - Deserto de al Rub al khali

Termos


* Um erg (também mar de areia ou duna , ou lençol de areia se não tem dunas) é uma área larga e plana de deserto coberta de areia varrida pelo vento, com pouca ou nenhuma cobertura vegetal. O termo leva o seu nome a partir da palavra árabe 'arq ( عرق ), que significa "campo de dunas". Estritamente falando, um erg é definido como uma área desértica que contém mais de 125 km 2 (48 sq mi) de areia eólica ou soprada pelo vento e onde a areia cobre mais de 20% da superfície. Áreas menores são conhecidas como "campos de dunas".
O maior deserto quente do mundo, o Sahara, cobre 9 milhões de quilómetros quadrados (3,5 x 10 6 MI quadrado) e contém vários ergs, tais como o Chech ERG e o Issaouane ERG na Argélia. Aproximadamente 85% de toda a areia móvel da Terra é encontrada em ergs que são maiores que 32.000 km 2 (12,355 sq mi). Ergs também são encontrados em outros corpos celestes , como Vênus, Marte e Saturno a lua de Titan. Campos inteiros de ergs e dunas tendem a migrar na direção do vento, a centenas de quilômetros de suas fontes de areia. Tal acumulação requer longos períodos de tempo. São necessários pelo menos um milhão de anos para construir ergs com dunas muito grandes, como aquelas na Península Arábica, no norte da África e na Ásia central. Os mares de areia que se acumularam nas bacias estruturais e topográficas, como o Murzuk Sand Sea da Líbia, podem atingir grandes espessuras (mais de 1000 m).



** Uma sabkha (árabe : سبخة) é um tradução fonética do árabe, palavra usada para descrever qualquer forma de salina ou salar plano. Geograficamente, os sabkhas podem ser subdivididos em duas grandes categorias.
Sabkhas costeiras - localizadas na zona intertidal superior a zona supratidal de linhas costeiras áridas e fortemente influenciadas por água de origem marinha .
Sabkhas continentais - ocorrem em áreas do interior de regiões áridas e influenciadas pelas águas subterrâneas .

A localidade desse tipo aceita para uma sabkha costeira é na costa sul do Golfo Pérsico, nos Emirados Árabes Unidos .
sabkha - salinas em Abu Dhabi (EAU)



Pesquisa feita por Cris Freitas nos Emirados Arabes Unidos