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A flor de Lotus e o incenso na cultura egípcia e árabe




No Egito, duas espécies nativas de lótus
cresceram, brancas e azuis. Um terceiro tipo, o lótus rosa, foi introduzido da Pérsia durante o período tardio. Todas as três espécies foram retratadas na arte egípcia, com lótus rosa destaque mais no trabalho do período greco-romano, sob o reinado dos Ptolomeus. O lótus azul sagrado era a flor mais comumente usada nos tempos antigos e a descrita na palavra hieróglifo para lótus (Seshen). O lótus branco floresce durante a noite, dando-lhe fortes associações lunares. As flores do lótus azul pareciam se fechar à noite e afundar-se sob a água; de manhã, pareciam levantar-se novamente, abrindo-se para o sol. O lótus era a única planta com flores no Egito que floresceu continuamente durante todo o ano. Por causa disso, o lótus azul tornou-se um símbolo solar e correspondeu ao processo de criação e à continuação da vida.

Em Hermopolis, acreditava-se que uma flor gigante de lótus era a primeira expressão de forma viva a emergir das águas primordiais. Dessa flor, o deus-sol então surgiu. Entre as obras de arte encontradas no túmulo de Tutancâmon há uma escultura em madeira da cabeça do jovem rei, representada como um menino de cerca de 10 anos, representando-o como o Menino Renascido, ou Deus Sol, erguendo-se das pétalas do lótus azul sagrado, ilustrando assim um dos textos egípcios mais antigos. Ao descrever a criação do cosmos, ele diz: “Aquele que emergiu do lótus sobre o Alto Monte, que ilumina com os olhos, as Duas Terras.

Casas foram enfeitadas com arranjos de flores, incluindo lótus. Os antigos egípcios eram considerados mestres da arte da fabricação de perfumes e seus produtos eram conhecidos em toda a região do Mediterrâneo. Recipientes de perfumes eram às vezes esculpidos em forma felina, frascos de perfume reais foram encontrados com leões. Pomadas contendo lótus, mirra, cominho e zimbro em óleo de moringa foram usados ​​para manter os cabelos e o couro cabeludo em boas condições. O óleo dos lírios foi considerado por muitos como o perfume egípcio. O óleo de lótus foi dito para restaurar uma disposição feliz quando sua fragrância foi inalada. Foi usado por Cleópatra VII para perfumar as velas e cortinas de sua barca real. Ela também era conhecida por tomar banho diariamente em um banho de lótus. Lótus, canela e manjerona estavam entre as "notas de saída" mais usadas na produção de perfumes. Os Ptolomeus construíram laboratórios de perfumes nos templos de Edfu e Dendera, onde óleos processuais, perfumes e incenso eram processados. Durante a dinastia, Alexandria tornou-se o centro de fabricação de perfumes do mundo.

Incenso na antiga Arábia do Sul


O autor romano Plínio, o Velho, escreveu "Os principais produtos da Arábia são o incenso e a mirra". Um mercado de perfumes e incenso é conhecido por ter existido no antigo Oriente Próximo e Egito desde pelo menos o terceiro milênio aC. No primeiro milênio aC, fontes históricas começam a se referir a uma origem árabe para muitas delas, que às vezes são chamadas de "especiarias". Segundo os escritores clássicos, as formas mais valiosas de incenso no Mediterrâneo eram o incenso e a mirra. Estes foram dois dos três presentes (juntamente com o ouro) oferecidos pelos Magos ou "três homens sábios" ao menino Jesus na Bíblia. Os textos do sul da Arábia se referem a muitos outros tipos de aromáticos, que se tornaram essenciais nas cortes reais, templos, casas e tumbas. Seu alto valor, peso leve e longa vida de prateleira os tornaram bens comerciais ideais, e sua venda foi cuidadosamente regulamentada.


Este é um queimador de incenso com uma inscrição em mineana, uma das várias línguas semíticas relacionadas faladas na antiga Arábia do Sul. Ele registra a dedicação de um par de queimadores de incenso ao deus Athar Dhu-Qabd por Ammdhara e Hawf-Wadd (embora apenas este permaneça). O queimador vem do antigo Harim, em Ma'in, um dos reinos rivais do sul da Arábia. Houve muitas vezes guerra entre os diferentes reinos sobre o controle do incenso e mirra, dois dos materiais mais apreciados na antiguidade, que só crescem no leste do Iêmen e no sul de Omã e em algumas partes da Somalilândia. A produção e o comércio desses aromáticos estavam nas mãos dos antigos árabes do sul, que se tornaram extremamente ricos commo resultado.


Este queimador de incenso de bronze fundido é na forma de uma tigela com um pé espalmado, uma parede levantada para formar uma espécie de escudo de calor encimado por espinhos, com a frente decorada com a figura de pé de um íbex ou cabra selvagem. O animal talvez serviu tanto como uma alça conveniente e como um objeto de culto. Este não é o único queimador de incenso conhecido, e até versões em miniatura sobrevivem.



Os queimadores de incenso cubóides têm uma longa história no antigo Oriente Próximo. Eles eram particularmente populares no Levante e na Arábia desde o final do século V aC até o século I dC e eram usados ​​especificamente para queimar aromáticos naturais dentro da casa e do templo. Este tipo de queimador de incenso cubóide é muitas vezes inscrito com os nomes de aromáticos específicos da gama de madeiras, cascas, raízes e resinas usadas no sul da Arábia, muitos dos quais ainda não foram identificados. Este exemplo está inscrito com os nomes rand [possivelmente myrtle], darw [uma resina aromática], kamkam [cancamum] e qust [costus].

As últimas florestas de incenso selvagem do mundo

Mirrah o incenso perfumado
Da Bíblia 

Somali colhendo a seiva

Em uma tradição que data dos tempos bíblicos, os homens se levantam de madrugada nas montanhas escarpadas de Cal Madow, na Somalilândia, no Chifre da África, para escalar afloramentos rochosos em busca da seiva preciosa das árvores de olíbano selvagem.
Incenso mirrah


Mas agora essas últimas florestas intactas de olíbano estão sob ameaça, já que os preços dispararam nos últimos anos com o apetite global por óleos essenciais. A extração excessiva levou as árvores a morrerem mais rápido do que podem reabastecer, colocando em risco o antigo comércio de resina. 

Pesquisa feita por Cris Freitas
Nos Emirados Arabes