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A HISTORIA DA DANÇA DO VENTRE NO EGITO



De Ghawazi a Safiyya de Esna e Kuchuk Hanem: a história da dança do ventre no Egito



Conhecida como a capital de várias formas de arte na indústria do entretenimento, o Egito se tornou conhecido por sua dança do ventre, oferecendo uma oportunidade para as artistas do sexo feminino avançarem na indústria do entretenimento.
Embora exista um debate constante sobre as origens da dança do ventre, a arte foi e ainda é erotizada por muitos viajantes e turistas, alguns dos quais visitam o Egito apenas para explorar essa cena.
As origens da dança no Egito remontam ao século 19, onde havia dois grupos de mulheres que participaram da indústria do entretenimento; 'awalim' e 'ghawazi'.


As 'awalim'


As 'awalim' eram um grupo de mulheres eruditas que escreviam poesia, cantaram canções e compuseram músicas e improvisaram letras de 'mawal' ou baladas, um feito pelo qual eram muito valorizadas. Elas eram um grupo exclusivo de celebridade, que se apresentava nos haréns apenas na presença de mulheres, no entanto, suas vozes eram audíveis por homens e mulheres.
As 'awalim' não foram descritas no livro de nenhum viajante. Talvez porque os viajantes não tenham sido expostos a elas.


As ghawazi


O outro grupo de mulheres era chamado de 'ghawazi', que dançava principalmente em espaços públicos como cafeterias e se apresentava em ocasiões como 'mulid' ou celebrações públicas de festas.
Elas foram descritas nas notas dos viajantes como um "tempo separado, como ciganas ou andarilhas do tipo cigano".
Algumas das descrições dos viajantes, como a do historiador suíço Jacob Burckhardt, não são muito precisas. Sua descrição quase se assemelhava a uma "inversão do modo de vida usual entre os egípcios", como Kathleen Fraser escreve em seu livro "Before They Were Dancers".




É mencionado no relato de Burckhardt que as 'ghawazi' eram prostitutas que se casavam em suas comunidades. Ele também observou que as ghawazi foram doadas por seus pais para se casar com o maior lance.
Burckhardt observou que após o casamento, as 'ghawazi' continuavam dançando e trabalhando como profissionais do sexo, enquanto seus maridos dependiam deles para “comida, roupa e proteção”. Eles eram servos, músicos e cafetões, segundo Burckhardt, e as 'ghawazi 'poderiam renunciá-los a qualquer momento.
Outros primeiros viajantes descreveram 'ghawazi' de maneira diferente, descrevendo-as como apenas acujas características mais impressionantes eram seus rostos não revelados.
Alguns mencionaram que essas mulheres tinham piercings no nariz e tatuagens e se apresentaram com diferentes objetos, como “lenços, paus e sabres”, que, juntamente com suas performances de danças locais, as tornaram mais admiráveis.
Uma categoria mais híbrida entre 'awalim' e 'ghawazi' também existia. Algumas 'awalim' eram uma classe baixa que se apresentava para “os pobres nos bairros da classe trabalhadora”, parecendo alguns dos 'ghawazi'. Enquanto isso, havia 'ghawazi' que cantava como as 'awalin'.
No entanto, como muitos viajantes não estavam familiarizados com a linguagem, isso causou confusão em suas contas, impedindo-os de fazer uma distinção entre as duas formas de entretenimento.
Os historiadores recorrem a isso porque facilita o estudo de cada grupo e estabelece uma característica ou personalidade comum a todos os seus membros ou participantes, enquanto, na realidade, nunca é preto e branco. Sempre existe uma área cinzenta no meio que se perde nessas distinções.
Um dos mais famosos e escritos sobre dança do ventre do Egito no século 19, Safiyya of Esna, exerceu a profissão por mais de 20 anos, de 1830 aos 15 e 1850 anos.







Fraser reuniu as memórias de Combes, Didier, Flaubert, Hamont, Prisse d'Avennes, Romer, Eliot Warburton e Bayle St. John, que escreveram sobre Safiyya para compilá-las e fazer uma extensa biografia dela.
Por outro lado, suas memórias são escritas de uma perspectiva pessoal e seu retrato de Safiyya é subjetivo.
O relato de Flaubert indica que Safiyya ainda estava em Esna em março de 1850, no entanto, de acordo com o relato de Bayle St. John, Safiyya havia "se aposentado para um casamento respeitável". St. John critica suas escolhas e vida conjugal dizendo que sua fama e dinheiro provavelmente atraíram o novo marido dela.
Embora Combes tenha escrito sobre seu corpo e seu movimento para a música e sua admiração por ambos, e Romer tenha escrito sobre sua fama e sucesso, coroando-a como “uma das Ghawazee mais talentosas do Egito”, essas memórias, juntamente com o restante da biografia de Safiyya, nunca realmente falou sobre quem ela era como pessoa, dificultando conhecê-la.
Safiyya foi considerada pioneira na indústria de dança do ventre, mas seu sucesso e influência no campo foram muitas vezes ofuscados por Kuchuk Hanem, outra dançarina do ventre que ganhou fama após a aposentadoria de Safiyya.
O Egito permitiu que mulheres de diferentes partes do mundo explorassem a dança do ventre, proporcionando-lhes um público maior. Infelizmente, alguns relatos podem não ter precisão por causa da visão orientalista que muitos viajantes europeus tinham sobre a sociedade egípcia.



 Fonte:
Nour Eltigani,

 
 
 
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Egito antigo: história de uma civilização





Este artigo aborda a longa história do antigo Egito.




Origens

Nos milhares de anos após o fim da última Idade do Gelo, o Norte da África tinha um clima muito mais úmido do que hoje. Era uma pastagem bem regada, suportando uma vida selvagem variada. Caçadores-coletores percorriam a região, explorando a flora e a fauna que ali se encontravam.
Com o tempo, o clima do norte da África começou a ficar mais seco. Ao longo de milhares de anos, os campos úmidos deram lugar ao Deserto do Saara que conhecemos hoje - um vasto, resíduo seco, hostil às sociedades humanas de qualquer tipo. No entanto, através da região que hoje chamamos de Egito, fluía o rio Nilo.
Perto do Nilo, a vida poderia sobreviver. Na verdade, poderia prosperar. Por volta de 5000 aC, o Vale do Nilo era um pântano de juncos, piscinas e muita vida selvagem, tudo regado pelo grande rio que passava.
Deserto do Saara

A secagem do terreno circundante estava empurrando mais e mais pessoas para a estreita faixa de terra ao longo das margens do rio. Evidências arqueológicas sugerem uma grande expansão da população no Vale do Nilo desde então; e crucialmente, eles adotaram a agricultura. Isso se espalhou a partir do Oriente Médio, e foi a única maneira que o crescente número de pessoas poderia viver em uma área tão limitada de terra. Eles já estavam cultivando cevada e emmer, que seriam as culturas básicas do antigo Egito, junto com feijões, ervilhas e outras plantas.

Irrigação

Apesar da abundância de água, a geografia do Vale do Nilo oferecia grandes desafios a esses primeiros agricultores. O Nilo inundava todos os anos. Isso permitiu que a vida das plantas prosperasse - por um tempo. Se a água é permitida a fluir para o mar, os níveis de água caem, deixando a terra à mercê do sol escaldante. As colheitas murcham e morrem.
Para alimentar a crescente população, portanto, as águas das inundações do Nilo tinham que ser canalizadas para piscinas e tanques, onde poderiam ser armazenadas. À medida que as águas recuavam, poderia estar disponível o suficiente para manter as plantações crescendo ao longo da estação de crescimento. As colheitas abundantes permitiriam que uma população crescente fosse alimentada.


 
Enchente do Nilo 1978 - (foto Pinterest)



 Para construir e manter os diques, represas, lagoas, canais de irrigação e valas de drenagem necessárias para reter a água da enchente e, em seguida, guiá-la pelos caminhos escolhidos até onde ela era necessária, era necessário muito trabalho. Também pediu que muitas comunidades trabalhassem juntas em um esforço coordenado, em uma escala enorme e por uma área ampla. Isso, por sua vez, exigia o que hoje chamamos de "gerenciamento". Naqueles dias, seria visto como a autoridade sagrada de líderes poderosos.


Uma civilização na fabricaçao

Domar as águas da inundação do Nilo conferiu outro grande benefício à terra. Suas águas trouxeram uma rica carga de lama das terras mais ao sul, através das quais fluía o longo rio. Durante a inundação anual, muito disso foi depositado como um solo maravilhosamente fértil no fundo do vale. Isso permitiu que uma população muito densa crescesse.
Por volta de 3500 aC, o esforço de irrigação e cultivo da terra, realizado ao longo de gerações e gerações, remodelou a geografia social e física do Vale do Nilo. O rio estava agora flanqueado por numerosas aldeias agrícolas, rodeadas por uma densa rede de campos irrigados. Estas aldeias foram governadas por chefes poderosos, cada um cobrindo uma parte do longo vale do Nilo. Dentro dessas chefias, surgira uma elite social, aparente para os arqueólogos modernos nos refinados bens sepulturais recuperados do período. Estes eram funcionários reais, servindo a governantes sagrados, estabelecidos em autoridade sobre o resto da população para assegurar que o trabalho fosse executado adequadamente, e que as águas da enchente do Nilo fossem repartidas de forma justa. Cidades grandes e bem planejadas, com muros fortificados e prédios de tijolos também haviam aparecido. Estes desenvolvimentos representam uma atualização fundamental da cultura material no país.
No curso de seu trabalho, esses funcionários estavam desenvolvendo uma gama de capacidades que mais tarde permitiriam que a civilização do antigo Egito florescer. Estes incluíam organizar e controlar um grande número de pessoas; implantação de técnicas avançadas em construção, engenharia e matemática; e possivelmente até mesmo nesta data inicial, uma forma inicial de escrita.
Nessas chefias, então, os traços característicos do Egito Antigo, uma das grandes civilizações da história mundial, estavam começando a tomar forma.


Egito 3500aC




O Reino Antigo

Unificação

Por volta de 3000 aC, o Egito permaneceu fragmentado entre várias chefias. Uma interpretação da fina evidência disponível sugere que as primeiras chefias poderosas (ou confederações de chefias) estavam centradas nas maiores cidades do sul do Egito, como Abidos e Hierakonpolis. A proeminência de motivos militares na arte do período sugere uma guerra frequente, e é fácil especular que a partir desta situação surgiu um vencedor, que passou a dominar todo o país.
De qualquer forma, um reino unificado aparecera em 2900 aC, o mais tardar. A unificação é tradicionalmente creditada ao rei Menes, mas os estudiosos agora pensam que ele era uma figura mítica, e não deve ser identificado com o primeiro rei cujo governo era claramente nacional, Narmer.

O período dinástico inicial

Já no reinado de Narmer, alguns dos elementos-chave do imaginário real egípcio são evidentes: ele é representado como um deus vivo, seus monumentos são adornados com escrita hieróglifa, e eles estão em um estilo que é reconhecidamente "egípcio" em motivo e design.



 
Visão em close de Narmer na paleta de Narmer.



Narmer foi o fundador da 1ª dinastia do Antigo Egito (eventualmente haveria cerca de 30 dinastias) e, portanto, o período conhecido pelos arqueólogos modernos como o período dinástico inicial. A capital foi estabelecida em Memphis, que, juntamente com Tebas, se tornaria uma das duas cidades reais do Egito.
Durante o período dinástico inicial, a civilização egípcia alcançou sua forma madura. Na sua capital, Memphis, os reis do Antigo Império ergueram para si mais e mais magníficos túmulos. Na 3ª dinastia (c. 2650-2575 aC), estes evoluíram para enormes estruturas piramidais. Estudiosos modernos designam esse desenvolvimento como o início do período do "Antigo Reino", uma das maiores eras da história egípcia antiga.

A idade da pirâmide

Nos primeiros anos do Antigo Império, os reis do Egito começaram a interferir nos assuntos dos povos do sul, na Núbia. Sob a 4ª dinastia (c. 2575-2465 aC), uma colônia egípcia foi estabelecida nas profundezas do território núbio, ao lado da segunda catarata. Isso foi retirado rapidamente, mas as autoridades egípcias permaneceram ativas na área, promovendo relações amistosas com as tribos que controlavam as rotas comerciais.
A pirâmide de degraus de Djoser em Sakkara (c.2610 aC) foi a primeira na sequência das Pirâmides a ser construída inteiramente de pedra, e não demorou muito para que as gigantes pirâmides de Gizé fossem construídas para os reis da 4ª dinastia (c. 2575-2465 aC). Estes enormes edifícios foram cercados por uma série de outras tumbas, de cortesãos e oficiais. Este complexo serviu como o coração espiritual do antigo Egito durante séculos vindouros.
A construção das Grandes Pirâmides foram conquistas surpreendentes. 



Escavação da Esfinge de Gizé, Egito 1850.



Eles envolviam um nível muito alto de engenharia e matemática, e incríveis feitos de organização e logística. No entanto, não só na construção de pirâmides que o Antigo Reino do Egito se destacou. Esculturas refinadas e realistas em madeira e pedra, bem como toda uma gama de belos objetos - jóias, móveis finamente esculpidos, caixas de cosméticos em marfim - foram recuperadas das tumbas deste período. Foi nesse período que as convenções da antiga arte egípcia foram desenvolvidas, e nunca depois, enquanto esta civilização perdurava, artistas e artesãos se afastavam deles.



 
Egito 2500aC




O Reino do Meio

O primeiro período intermediário

A última grande pirâmide do Reino Antigo foi erguida para Pepy II, após um reinado de 96 anos (c. 2246-2152 aC). Talvez em parte como resultado de seu reinado extraordinariamente longo, por sua morte a autoridade do rei parece não ter sido tão eficaz, nem seu prestígio tão grande. Os governadores provinciais tinham-se enterrado localmente, não no cemitério real de Memphis. Eles encomendaram obras monumentais em seu próprio nome e tomaram crédito por si mesmos por suas políticas, em vez de entregá-las ao rei.
Isso marcou o início do que é conhecido na história egípcia antiga como o Primeiro Período Intermediário, quando a autoridade central era fraca e o poder se fragmentava entre as famílias provinciais, geralmente descendentes dos governadores do Antigo Reino. Inevitavelmente, esse período de impotência real terminou em guerra civil.
Isso começou no sul, onde a família que governava a cidade menor de Tebas começou a expandir seus territórios às custas de seus vizinhos. Logo Tebas dominou o sul, e então, sob seu governante Montjuhotep I (c. 2080-2074 aC), conseguiu subjugar todo o país. Esses eventos inauguraram o período conhecido como o “Reino do Meio” no Egito Antigo.

O Reino do Meio

O rei mais uma vez se tornou a presença unificadora do país. Um novo complexo funerário real foi construído, ao sul de Memphis, para rivalizar com o do cemitério do Antigo Império em Gizé. Grandes projetos de recuperação foram realizados nas regiões Fayum e Delta, trazendo muita terra produtiva sob cultivo. O comércio internacional - que era um monopólio real - foi expandido, particularmente com o Levante e seu principal porto, Byblos, e nas rotas de caravanas para a Palestina, onde uma série de fortes no deserto do Sinai foi construída para trazer estes mais sob controle egípcio.
No sul, os reis da 12ª dinastia (c. 1937-1759 aC) sistematicamente trouxeram o norte da Núbia sob o domínio egípcio, com fortalezas sendo construídas para a segunda catarata; e mais tarde, sob o rei Senusret II (c. 1842-1836 aC), estes foram estendidos mais ao sul até Semna. Para expandir ainda mais o comércio com as terras do sul, estabeleceu-se um porto do Mar Vermelho como base para o comércio com a terra de Punt (um país provavelmente situado na costa sudoeste do Mar Vermelho).


 
Senusret II


O segundo período intermediário

Quando Montjuhotep reunificou o país no início do Império do Meio, ele parece ter deixado muitas das famílias governantes locais no lugar, e as províncias permaneceram nas mãos do que eram essencialmente príncipes hereditários durante todo o período do Império Médio.
Durante a 13ª dinastia (c.1759-1641 aC), estes gradualmente se afirmaram contra as autoridades centrais, e o poder dos reis tornou-se novamente diminuído. A fraqueza dos reis teve um efeito imediato na perda da Núbia, que ficou sob o domínio do poderoso reino de Kush. A região do Delta do Nilo parece ter caído sob o controle de uma dinastia chamada os hicsos. Embora os hicsos fossem provavelmente de origem cananéia, eles foram totalmente assimilados pela cultura egípcia, e se intitulavam como reis egípcios. Eles governaram da cidade de Avaris.


O Novo Reino

Reunificação

Grande parte do vale do Nilo caiu sob o domínio de governantes novamente baseados em Tebas, conhecido na história como a 17ª dinastia (c. 1641-1759 aC). Um ambicioso rei de Tebas, Kamose, começou a reunir a "Terra Negra" por volta de 1540 aC.

 
Sarcófago do Rei Kamose




Ele parece ter tomado a Núbia do norte do reino de Kush com relativa facilidade, mas Avaris se mostrou mais difícil, e foi deixado para seu filho, Ahmose (c. 1539-1514 aC), para completar a reunificação.
Foram necessárias cinco campanhas para levar Avaris, e então Ahmose estabeleceu firmemente o controle egípcio sobre as estradas através do Sinai, até a Palestina. Ele derrotou duas rebeliões contra sua autoridade e conseguiu passar um forte e unido Egito para seus sucessores. O período do Novo Reino, um dos pontos altos da longa história do Egito Antigo, havia começado. 


Egito antigo 1500aC



O período do Novo Reino do Egito Antigo foi aquele em que o Egito atingiu o ápice de seu poder internacional e foi um dos principais protagonistas da guerra e da diplomacia do Oriente Médio. Isto foi acompanhado pela prosperidade e firme governo em casa. No entanto, o declínio ocorreu após cerca de 1200 aC, pondo fim aos grandes dias do Egito Antigo.

Uma monarquia forte

Os reis do Novo Reino concentraram poder firmemente em suas próprias mãos. O tribunal foi novamente a fonte de toda autoridade, as localidades firmemente subordinadas ao controle central.
Os recursos de todo o país foram mobilizados de forma profunda, desta vez não tanto para criar túmulos magníficos para os reis - embora os maravilhosos templos no Vale dos Reis testemunhem a importância contínua desta preocupação - mas para desenvolver o território e recursos econômicos do país. Ao fazer isso, eles transformaram o Egito em uma verdadeira potência imperial.

Um poder imperial

Ao sul, o Egito travou uma guerra implacável contra o reino de Kush. No dia de Tutmés I (c. 1493-1481), a fronteira egípcia ficava na terceira catarata do Nilo - a apenas 30 quilômetros ao norte da capital de Kush, Kerma. Durante o reinado de Tutmés III (c. 1479-1425) eles dirigiram sua fronteira muito mais ao sul, estabelecendo uma cidade fortificada em Napata, nas profundezas do território kushita.
As terras assim conquistadas foram assimiladas na administração egípcia e fortemente protegidas com fortes e guarnições. Os chefes nativos foram cooptados para o sistema provincial como oficiais locais, e logo adotaram as armadilhas da civilização egípcia. Templos para os deuses egípcios foram espalhados por toda a terra, um testemunho do imperialismo cultural. 



 
Tutmés III




Desde o tempo de Tutmés III, os chefes de fora do controle egípcio direto também reconheceram a suserania egípcia, dando sua ajuda às operações de mineração de ouro egípcias. Eram estes, junto com os bens comerciais vindos do sul, que davam aos reis egípcios a riqueza para conduzir o comércio internacional em larga escala (que ainda era um monopólio real) e a diplomacia com a qual eles promoviam os interesses do Egito para o norte.

Comércio Internacional e Diplomacia

De fato, o comércio internacional e a diplomacia estavam tão interligados que é duvidoso que os egípcios reconhecessem qualquer distinção entre os dois.
Os reis do Novo Reino adotaram uma postura muito mais agressiva em suas relações com os governantes da Palestina e da Síria. Tutmés I liderou um exército até o Eufrates e Tutmés III realizou não menos que 17 campanhas na Palestina e na Síria. O padrão estratégico parece claro.
O grande porto marítimo de Byblos foi novamente o eixo central da influência do Egito na região e a base logística da presença egípcia no Levante, que era usada para controlar as rotas comerciais entre o Mediterrâneo e as terras ricas da Mesopotâmia. Além disso, os interesses do sul do Egito estavam garantindo as rotas de caravanas terrestres através da Palestina.

Imperialismo Egípcio

A fim de perseguir esses objetivos, o governo egípcio adotou uma política de “governo indireto”: as forças egípcias só intervieram na Síria ou na Palestina em raras ocasiões, e o Egito não procurou governar territórios diretamente na Palestina ou na Síria. Em vez disso, o governo egípcio usou chefes leais de tribos e governantes de cidades-estados para proteger seus interesses na região.
As cartas de Amarna, encontradas em um arquivo real contendo mais de 350 cartas diplomáticas entre o rei egípcio e governantes estrangeiros, oferecem um fascinante vislumbre da cena internacional neste momento. O rei do Egito relatava os poderosos reis da Babilônia e os hititas como iguais ("irmãos"), mas para os muitos pequenos chefes e reis da Palestina ele era seu senhor supremo.

Distúrbios religiosos

Os reis do Egito durante o período coberto pelas cartas de Amarna estavam experimentando - ou talvez provocando - lutas internas. Amenhotep IV (1344-1328 aC) patrocinou o culto do deus Sol, Aton. De fato, ele substituiu o deus Amon por Aton como a principal divindade do panteão egípcio. Ele próprio renomeou Akhenaton, e depois de um tempo promoveu a adoração de Aton como o único deus verdadeiro. 


 
Akhenatone Nefertiti adorando o deus Aton (sol)





Este foi um afastamento revolucionário da antiga religião do país, e foi rapidamente revertido após sua morte. O resultado final pode muito bem ter sido aumentar o poder dos sacerdotes de Amon, com seu principal centro em Tebas. Certamente, faraós subsequentes do Novo Reino enfatizaram sua lealdade a Amon.
Akhenaton foi sucedido por seu filho, que, apesar de ter apenas pouco tempo, se tornaria um dos mais famosos de todos os faraós. Ele iria para a história como Tutancâmon. Sua magnífica câmara funerária seria encontrada milênios depois, em 1922, pelo arqueólogo Howard Carter.

O desafio hitita

Ramses II
Uma fase nova e mais perigosa começou para a política externa egípcia com a expansão agressiva dos hititas. Isso representava uma ameaça crescente às rotas comerciais para a Mesopotâmia e, portanto, para os interesses diplomáticos / comerciais egípcios na Síria e até mesmo na Palestina.

Foram os reis da 19a dinastia que tiveram que lidar com este perigo, acima de tudo um dos reis mais famosos de toda a história egípcia, Ramsés II (c. 1279-1213).
Ramsés liderou seu exército para lutar contra os hititas na cidade de Kaddesh (c. 1275 AEC), localizada estrategicamente, e conquistou uma famosa vitória lá - ou assim afirmou em seu relato da ação inscrita em seu templo no Vale dos Reis. A batalha chegou perto do desastre para Ramesses, e provavelmente terminou como um empate. No final, a ascensão de outra potência, a Assíria, convenceu tanto Ramesses quanto Hattusili II de Hatti a chegar a um acordo, e em c. 1259 AEC eles concordaram em dividir a Síria entre eles.


A Era Dinástica Final


Novas ameaças


No final da 19ª dinastia (c. 1295-1186), uma nova ameaça estava surgindo do oeste. As tribos da Líbia começaram a migrar para a região do Delta, devido às suas capacidades militares, efetivamente significando invasão do deserto da costa ocidental.
Os egípcios construíram uma série de fortes para controlar esse incômodo, e sob Merenptah (c. 1213-1203 aC) e Ramsés III (c. 1184-1153 aC) infligiram várias derrotas a eles. No tempo de Ramesses III, também, um novo conjunto de invasores, desta vez do norte, teve que ser tratado. 


 
Ramses III


Estes eram os “ Povos do Mar ”, um grupo aparentemente diverso de povos cujas origens estavam na Europa, mas com elementos que bem poderiam ter sido refugiados da Ásia Menor, onde o estado hitita havia sido recentemente destruído.
Essas ameaças parecem ter sido tratadas de forma razoavelmente eficaz e, ao contrário de muitos estados do Oriente Médio, o Egito sobreviveu como um país rico e unido. No entanto, desenvolvimentos internos estavam em ação para minar o poder centralizador dos reis.
Durante todo o Novo Império, os templos receberam um status elevado e uma posição privilegiada dentro do estado. As terras e riquezas que eles controlavam fizeram deles aliados indispensáveis ​​do rei. Essa riqueza e poder foram gradualmente aumentando, sobretudo para os sacerdotes de Tebas.
Foi agora que o sumo sacerdote de Amon em Tebas elevou-se ao status de rei, desafiando o status dos reis da vigésima dinastia (c. 1186-1069 AEC).

Impotência no exterior

Surgiu uma guerra civil que terminou com a confirmação da posição do rei-sacerdote tebano como um governante autônomo dentro da terra mais ampla do Egito, e a redução permanente do prestígio e autoridade do faraó.
O poder enfraquecedor do rei do Egito em casa logo teve seus efeitos no exterior. Ao sul, Nubia foi perdida para um general rebelde. Isso cortou o suprimento de ouro do Egito, sobre o qual sua influência comercial / diplomática se baseava amplamente. Governantes locais na Palestina e na Síria se afastaram de suas lealdades egípcias de séculos.
Um vislumbre desse declínio no poder egípcio é visto em "O Conto de Wenamum", em que um funcionário real encontra todos os tipos de dificuldades e humilhações em uma jornada de e para Byblos. Seja qual for o significado exato deste conto - foi ficção? - a impressão da impotência internacional egípcia é inconfundível.

Fraqueza em casa

A fraqueza do reino do Egito não significava que houvesse uma fragmentação imediata. Foi realizada uma reaproximação entre os sumos sacerdotes de Tebas e os reis da 21ª dinastia (c. 1069-945 aC), segundo os quais os sumos sacerdotes parecem ter reconhecido a autoridade secular dos faraós. Em troca, os faraós enviaram suas filhas como noivas para o sumo sacerdote tebano; e no devido tempo as famílias ficaram tão entrelaçadas que o sumo sacerdote tebano Har-Psusennes subiu ao trono como faraó (c. 959-945 aC).


 
Egito 1000aC


Durante algum tempo, os reis foram capazes de manter as coisas unidas, cooptando as principais famílias provinciais como aliadas da família real por meio de laços matrimoniais e concessões de privilégios hereditários. O resultado inevitável dessas políticas, no entanto, foi uma maior fragmentação do poder, exacerbada pelas divisões dentro da própria família real, à medida que diferentes príncipes se confrontavam. Principados rivais surgiram dentro das fronteiras do Egito.

Reis do sul

Foi nessa situação que o rei de Kush invadiu o Egito, culminando em uma campanha que levou todo o país à submissão kushita em 728 aC. O novo rei, Piy, apresentou-se em termos puramente tradicionais e viu-se claramente como um verdadeiro faraó egípcio. Além disso, ele não destituiu os reis e príncipes existentes, mas se impôs a eles como seu soberano.
O domínio de Piy e sua dinastia (o dia 25) foi de curta duração, no entanto. Uma política externa que buscou recuperar a influência egípcia na Palestina colocou o Egito em conflito com o imenso e agressivo império assírio. Uma série de invasões assírias, nas quais os invasores nunca foram de modo algum vitoriosos, mas que no final tiveram apenas um resultado, resultaram em completa derrota para os reis núbios, seu vôo de volta para sua capital núbia, Napata, o saque do cidade histórica de Tebas e a ocupação do norte do Egito por um exército assírio. 


Detalhe de um desenho da Estela da Vitória: Piy (esquerda, parcialmente apagada) é tributado por quatro governantes do delta do Nilo.



Ocupação Assíria

Pela primeira vez em sua longa história, os antigos egípcios se viram conquistados por um império estrangeiro. Os assírios em geral preferiam exercer seu controle sobre o Egito através dos governantes locais, que de fato trocaram a soberania do rei de Kush pela soberania (mais distante) do rei da Assíria.
Isso convinha muito bem a muitos deles. Acima de tudo, convinha aos príncipes de Saise, no Delta. Necko de Sais construiu seu poder sob patrocínio assírio e recebeu o governo de Memphis por eles. Seu filho Psamteck I (664-610 aC) herdou as posições de Necko e, em seguida, tirou proveito dos problemas em outras partes do império assírio para expandir seu poder por todo o país. Por volta de 639 aC, Psamteck governou um Egito independente e unido.

Renascimento Nacional

Psamteck fundou a 26ª dinastia (639-525 aC). Os reis desta dinastia associaram-se aos dias de glória do antigo Egito, erguendo monumentos ao estilo do Antigo Império.
Esta política mascarou grandes mudanças que ocorreram no país. Comunidades consideráveis ​​de estrangeiros agora viviam dentro de suas fronteiras. Líbios, gregos, fenícios e judeus tinham trazido suas culturas distintas, bem como suas habilidades tecnológicas específicas com eles - foi com a ajuda grega que Neko II (610-595 aC) começou a construir um canal ligando o Nilo ao Mar Vermelho, e foram os marinheiros fenícios que ele enviou em uma famosa expedição para explorar a costa oeste da África. Naukratis, uma colônia grega, era agora o principal porto do Egito. Mercenários estrangeiros viviam em assentamentos espalhados por todo o país. Os templos agora possuíam grande parte da terra cultivada, correspondentemente enfraquecendo a base econômica do poder real.

A ameaça babilônica

Os reis da 26ª dinastia retomaram a política tradicional egípcia de buscar uma influência predominante na Palestina. Seu principal oponente agora era o poder ressurgente da Babilônia, sob seu líder dinâmico Nabucodonosor, que havia assumido a Assíria como o principal império no Oriente Médio.
Os babilônios derrotaram os egípcios na batalha de Carquemis (605 AEC) e, assim, dominaram a Síria. Duas invasões babilônicas do Egito (601 e 569 aC) foram derrotadas. Psamtek II (595-589 aC) assegurou a lealdade das cidades filistéias, e Apries (589-570 aC) apoiou a Judéia em sua revolta fracassada contra Babilônia (589 aC) antes de ocupar as cidades levantinas de Tiro e Sidom (574-750 aC). Seu sucessor, Amasis (570-526 aC) ocupou Chipre em 560 aC. No sul, Psamtek II invadira a Núbia e penetrara até Napata, mas não ocupara o país. 


Esfinge de Psamético II




O Período Persa e a Conquista de Alexandre Magno


Conquista persa


A ocupação de Chipre provou ser a alta marca d'água do sucesso egípcio sob a 26ª dinastia. Em 545 aC, um novo poder no Oriente Médio, o império persa, tomou essa ilha dos egípcios. Os persas passaram a conquistar o império babilônico e, em 526 aC, invadiram o Egito.
Na batalha de Pelusium, o exército egípcio foi derrotado e o Egito incorporou-se ao imenso império persa. O faraó, Psamtek II, foi deposto e depois executado.
Este evento marcou o fim efetivo da história do antigo Egito como o lar de uma civilização autônoma. Daí em diante, sua história era como um membro de um mundo mais amplo, seu destino em grande parte determinado por atores estrangeiros. 


Egito 500aC




O país foi ocupado pelos persas. Alguns templos foram saqueados e seus tesouros confiscados, mas o rei persa, Cambises, rapidamente se moveu para acabar com isso. Ele passou a maior parte do seu reinado no Egito e tratou o povo - e especialmente o sacerdócio, que exerceu grande influência sobre o povo - com grande respeito. O sacerdócio retribuiu reconhecendo-o como um legítimo governante do Egito (na história egípcia os reis persas são contados como a 27ª dinastia dos faraós). Cambises empregou funcionários egípcios em altos cargos para ajudar a governar o país.
O próximo rei persa, Dario, o Grande (reinou em 521-485 aC), continuou a política de Cambises de mostrar respeito pelos seus súditos egípcios e governá-los através de oficiais egípcios. Como Cambises, ele próprio havia retratado no modo tradicional e regalia como um faraó egípcio, e continuou a construir templos no estilo nativo. Dario passou tanto tempo quanto pôde no Egito. Ele completou um canal entre o rio Nilo e o Mar Vermelho, que havia sido iniciado sob a dinastia anterior, e o abriu em pessoa com grande fanfarra em 486 aC.

Rebelião

Já nessa época, no entanto, a oposição estava se formando. Os egípcios tinham uma história gloriosa e não aceitavam gentilmente sujeitar-se a um governante estrangeiro. Uma revolta eclodiu no final do reinado de Dario, e Xerxes, seu filho e sucessor como rei persa, a derrubou com grande dureza. Isso iniciou um ciclo no Egito de revolta e brutal repressão, mas em 404 aC os egípcios, sob um membro da antiga casa faroana de Sais, conseguiram expulsar os persas de seu país.
Este não foi o fim de seus problemas, no entanto. A ameaça constante de reincidência pelos persas pairou sobre os governantes e o povo do Egito pelos próximos sessenta anos. Duas invasões se materializaram, em 374 e 351 aC, que penetraram até o delta do Nilo. Essa situação significava que o governo egípcio precisava manter suas defesas em constante estado de prontidão, com o exército de campo e as guarnições militares em plena força.
Isso representou um enorme dreno para o tesouro do governo; os impostos eram altos e a pobreza era generalizada. O faraó Takos (reinou em 360-358 aC) chegou a atacar os tesouros dos templos, a maior reserva de riqueza da terra; isso rapidamente lhe rendeu a inimizade dos sacerdotes e ele foi deposto em favor do mais flexível Nektanebo (reinou de 358-342 aC).
A cautela de Nektanebo impediu-o de levantar fundos suficientes para manter as defesas adequadamente. Ele foi derrotado por um exército persa sob Artaxerxes III em 343 aC, e o Egito (e o território a oeste, Cirene) foi mais uma vez absorvido pelo império persa. O país foi reduzido ao status de satrapia e governado por oficiais persas - um período depois lembrado pelos egípcios com grande amargura.

Conquista de Alexandre

Em 332 aC, o Egito foi ocupado por Alexandre, o Grande, e seu exército.
Alexandre foi capaz de se apresentar ao povo egípcio como libertador. Ele adorou os deuses egípcios em Heliópolis e Memphis, e visitou o oráculo em Siwa, que o declarou filho do deus Amon. Como haviam feito com Cambises antes dele, o sacerdócio reconheceu Alexandre como um rei legítimo.
336-323 a.C. Alexandre, o grande -  moeda de ouro

Alexandre logo passou a conquistar maiores conquistas e passou o resto de seu reino longe do Egito. Após sua morte prematura em 323, e com seu filho e herdeiro recém-nascido, os generais de Alexandre alocaram as satrapias do império entre si. Ptolomeu, um dos mais proeminentes comandantes de Alexandre, foi designado para o Egito; Ele imediatamente viajou para sua nova província e estabeleceu-a como sua base.

Ptolomeu assume o controle

Os generais - de "Sucessores", como são chamados pelos historiadores (como sucederam Alexander em governar suas várias conquistas) - logo caíram em luta entre si. Seu objetivo inicial era obter poder sobre todo o império, mas à medida que se tornou mais claro que isso não era realista, cada um deles pretendia pegar o máximo possível para si mesmo.
A maioria deles pereceu na feroz competição que se seguiu, mas em 301 aC, três dos sucessores ficaram de pé - Cassandro, na Macedônia, Seleuco, no leste, e Ptolomeu, no Egito. O sucesso de Ptolomeu provavelmente resultou de sua política obstinada de assegurar sua posição no Egito, em vez de buscar o controle de todas as conquistas de Alexandre. Para consolidar seu poder no Egito, no entanto, ele também procurou obter o controle das terras vizinhas, Cirene (o território na costa norte africana a oeste do Egito), a Judéia e a ilha de Chipre. Ele finalmente conseguiu esses objetivos.
Desde pouco depois do assassinato do jovem filho de Alexandre em 310 aC, os sucessores sobreviventes começaram a reivindicar o título de rei, e Ptolomeu assumira o título de rei do Egito em 305 aC.


Egito ptolomaico

Dinastia de Ptolomeu

A família de Ptolomeu governaria o Egito por quase 300 anos, até a anexação romana de 30 aC. Todos os governantes masculinos da dinastia levaram o nome de Ptolomeu. As rainhas ptolemaicas eram geralmente chamadas Cleópatra, Arsinoe ou Berenice. A maioria deles eram irmãs, mães, tias ou sobrinhas de seus maridos (os Ptolomeus seguiam a antiga tradição egípcia do casamento real incestuoso, embora não estivessem sozinhos nisso - vários reis de outros estados helenísticos também contraíram casamentos com irmãos). 

Egito 200aC sob dominio Ptolomaico




Cidades de estilo grego

Como as outras dinastias helenísticas, os Ptolomeus construíram novas cidades de estilo grego em todo o país. Naucratis, na costa noroeste do Egito, já existia como colônia grega por vários séculos antes da conquista de Alexandre. Continuou a florescer sob os Ptolomeus, e trabalhos arqueológicos recentes (muitos deles no fundo do mar) levaram a uma compreensão do modo como as influências grega e egípcia se fundiam para fazer uma rica fusão cultural.
Ptolemais, no alto Egito, foi uma nova fundação (como o próprio nome sugere). Localizada a 400 milhas acima do Nilo, formou uma ilha de civilização grega dentro de um ambiente predominantemente egípcio.

Alexandria

Alexandria também foi uma nova fundação. Ele estava localizado na costa do Mediterrâneo e era a capital dos Ptolomeus. Tornou-se a maior cidade do mundo helenístico, um importante centro da cultura e comércio gregos. Sua importância como porto foi sublinhada pela construção do famoso farol, o Pharos de Alexandria, considerado uma das sete maravilhas do mundo da época. O significado da cidade também foi assegurado pela presença do mausoléu de Alexandre, o Grande, que se tornou um centro de peregrinação internacional.
Mapa antigo da Alexandria ainda com a Ilha de Faros onde havia o Grande Farol de Aleandria


Em Alexandria Ptolomeu, fundou a maior biblioteca do mundo antigo. Isso não só funcionava como uma enorme coleção de livros, mas também era um instituto de pesquisa, com estudiosos de todo o mundo helenístico estudando lá. Ele ainda tinha um jardim zoológico e jardim botânico ligado a ele para o estudo de plantas e animais.
Os habitantes de língua grega de Alexandria e de outras partes do país constituíam a classe dominante do Egito ptolemaico. Eles preencheram todos os cargos mais importantes do governo, além de fornecer as tropas para o exército. Veteranos desse exército receberam doações de terras para viver e se estabeleceram em todo o país, embora com concentrações na região do Delta. Esses imigrantes viviam em grande parte separados da população nativa; eles foram educados como gregos e viviam sob a lei grega. Ao longo dos tempos ptolemaicos e até mesmo no período romano, eles permaneceram como uma minoria privilegiada. Com o tempo, no entanto, eles não puderam deixar de ser influenciados pelo ambiente cultural ao seu redor; eles passaram a adorar deuses locais e muitos se casaram com famílias locais.

Tradições egípcias

Os Ptolomeus não negligenciaram suas relações com a população nativa. Eles alegavam ser os sucessores da longa fila de faraós e tinham sido retratados em monumentos públicos em estilo real egípcio e vestimenta. Eles participaram da adoração das divindades egípcias e patrocinaram os sacerdócios do templo egípcio. Eles construíram novos templos e reformaram os antigos, de acordo com os cânones do design e da fabricação egípcios: a qualidade da arquitetura do templo do período ptolomaico é comparável ao melhor do trabalho do Novo Reino. O complexo de templos de Philae é um exemplo da beleza conquistada pelos arquitetos egípcios nessa época.
O período ptolemaico viu uma grande quantidade de sincretismo religioso, com os deuses e deusas egípcios e gregos sendo identificados uns com os outros. Com o passar do tempo, muitos falantes de grego adotaram crenças e práticas egípcias, e vice-versa. Através deste processo, os cultos egípcios começaram a se espalhar pelo mundo helenístico. Os próprios Ptolomeus preferiram o culto híbrido grego-egípcio de Serápis sobre os deuses gregos tradicionais, o que tornou quase um culto oficial entre as elites de língua grega das novas cidades. Os cultos nativos mais antigos estavam imbuídos de uma nova vitalidade; o de Ísis, especialmente, havia se tornado uma característica importante da vida religiosa do Mediterrâneo oriental no tempo em que os romanos assumiram, e continuariam a florescer por vários séculos depois.
A identificação da dinastia ptolemaica com a religião e a cultura de seus súditos egípcios permitiu-lhes encontrar ampla aceitação entre a população nativa, embora os egípcios nativos fossem em grande parte excluídos do poder político. Os sacerdotes egípcios do templo mantiveram grande influência sobre o povo. Houve várias revoltas nativas, mas no geral os egípcios aceitaram os novos fatos da vida política. Os Ptolomeus eram vistos como os governantes legítimos do país, sucessores dos faraós. A população certamente preferiu esse estado de coisas à submissão a um rei persa distante.

A comunidade judaica

Um grupo étnico que se estabelecera no Egito muito antes dos tempos ptolemaicos eram os judeus. Estes estavam situados em grupos espalhados pelo país, incluindo uma forte presença no sul do Egito. Como Alexandria cresceu em uma grande cidade, adquiriu uma importante população de judeus. Muitos judeus tornaram-se muito ricos e os judeus de Alexandria adotaram grande parte da cultura grega. Eles tiveram uma enorme influência sobre grupos judaicos espalhados por todo o mundo helenístico, traduzindo as escrituras hebraicas para o grego (a Septuaginta).

Administração

A administração do Egito ptolomaico era altamente centralizada. O campo era administrado diretamente por funcionários reais, cujas demandas por impostos eram frequentes e pesadas. A burocracia era na verdade um mecanismo afinado para espremer a maior riqueza possível do fértil vale do rio Nilo e seus milhões de camponeses. Nisto era pouco diferente do governo dos faraós, pelo menos em princípio; os Ptolomeus pareciam tê-lo aplicado com mais eficiência, no entanto. Eles prestaram muita atenção à economia do país, garantindo que o sistema de irrigação fosse mantido em boa ordem; e em 269 aEC reabriram o canal do Mar Vermelho e do Nilo, que entrara em operação sob os persas, mas havia caído em desuso.
As pesadas exigências tributárias do governo levaram a crises de agitação camponesa, incluindo, no final do século III, uma revolta que separou uma parte do país do controle do governo central por quase vinte anos.

O Exército

O exército ptolomaico foi inicialmente composto por macedônios e gregos. Com o passar do tempo, tropas nativas foram recrutadas em grande número. Estes foram treinados para lutar no caminho macedônio, organizado em torno da falange. No entanto, os Ptolomeus nunca se sentiram capazes de confiar exclusivamente em tais tropas, e os mercenários de todo o mundo helenístico formaram um componente importante de seus exércitos. Enquanto isso, os guardas reais sempre foram selecionados do conjunto de colonos macedônios e gregos dentro do Egito.

Relações com o mundo mais amplo

Durante grande parte de sua história, os Ptolomeus governaram várias possessões externas, especialmente Cirene, a ilha de Chipre e, entre 301 e 219 aC, a Judéia. Esses territórios eram governados por comandantes militares nomeados pelo rei. Os primeiros Ptolomeus também controlavam algumas áreas da Grécia e da Ásia Menor, mas logo estas foram abandonadas como sendo de pouco valor estratégico.
O foco das relações internacionais dos Ptolomeus era nos outros estados helenísticos ao redor do Mediterrâneo oriental, com os quais eles tinham fortes laços culturais, comerciais e políticos (a família real ptolemaica tinha múltiplas alianças matrimoniais com as famílias reais de outros reinos helenísticos); mas as relações com os povos da África ao sul não foram ignoradas. Tratados foram acordados com os reis da Núbia, e uma frota de navios de guerra foi estacionada no Mar Vermelho.


O fim do Egito ptolomaico

Um novo poder

A partir do final do século II aEC, a família real ptolemaica produziu uma série de governantes inadequados - tiranos, crianças e fracos, sob o controle de esposas e favoritos. As dissensões dentro da família dominante levaram a depoimentos reais, assassinatos, guerras civis e rebeliões nativas; a multidão rebelde alexandrina também desempenhou o seu papel, sendo instrumental no final de dois reinos.
O medo dos selêucidas e macedônios levou o Egito a uma aliança com o poder crescente de Roma já em 198 aC. Fraqueza e instabilidade na corte ptolemaica davam a Roma uma influência cada vez maior dentro do reino. Ela usou seu poder para anexar Cyrenaica e Chipre, época em que o próprio Egito era praticamente um protetorado romano.

Cleópatra

O mais famoso membro da dinastia ptolomaica foi também o último, a rainha Cleópatra. Ela governou o Egito como a rainha, primeiro de seu irmão de 10 anos, Ptolomeu XIII, e depois de seu irmão mais novo, Ptolomeu XIV. O destino dela e de seu país estava amarrado nas fases finais das longas guerras civis de Roma, e ela desempenhou um papel ativo - na verdade íntimo - nas carreiras dos generais romanos Júlio César e Marco Antônio (ela era amante de ambos). Infelizmente para ela, Júlio César foi assassinado em 44 aC e Marco Antônio foi derrotado por seu rival, Otaviano (mais tarde o primeiro imperador de Roma, Augusto) na batalha naval de Actium em 31 aC. Depois dessa derrota, Marco Antônio e Cleópatra fugiram de volta para o Egito, com Otaviano seguindo o ano seguinte. Marco Antônio cometeu suicídio após a derrota na batalha, e Cleópatra o fez um pouco mais tarde. Otávio então anexou o Egito ao império romano.
Busto de Cleópatra

Por quase mil anos o Egito permaneceria apenas uma entre muitas províncias de uma sucessão de estados multinacionais - o Império Romano, o Império Bizantino e o Califado Islâmico - e no momento em que se tornou novamente seu governante, a antiga civilização egípcia era apenas uma memória.




Traduzido do original em Ingles por Cris Freitas nos Emirados Arabes Unidos - agosto 2019
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