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Mesopotâmia Antiga: História de uma Civilização




Mapa da região da Mesopotamia e Crescente Fértil




A antiga Mesopotâmia foi o cenário da primeira civilização da história mundial. Este artigo cobre sua longa história; Para uma visão mais aprofundada da cultura e da vida cotidiana, consulte o artigo sobre a Antiga Mesopotâmia: Civilização e Sociedade.


Conteúdo

Origens
Os sumérios
Os primeiros impérios
Babilônia antiga
Um estudo mais aprofundado


Origens

A primeira civilização na história da humanidade foi a dos sumérios. Isso surgiu em meados do 4º milênio aC, com o surgimento das primeiras cidades na planície de inundação da Mesopotâmia. Este foi um evento crucial para a humanidade - mas por que aqui? E por que agora?


A ascensão da agricultura na Mesopotâmia

Por volta de 6000 aC, os assentamentos agrícolas pontilhavam a paisagem do Oriente Médio do Egito ao Irã. A maioria deles eram pequenas aldeias, mas algumas, como Jericó, eram cidades importantes. Jericó, situada em um grande oásis, consistia de 8 a 10 acres de casas de tijolos de barro cercadas por paredes substanciais. Grandes tanques de água foram provavelmente usados ​​para irrigação e uma enorme torre de pedra para defesa. Tinha uma população de cerca de 2.500 pessoas.
A população agrícola no Oriente Médio foi distribuída em todo o "Crescente Fértil", que enorme faixa de território do Egito no oeste para o Irã, no leste, a agricultura é fácil e produtiva. Uma região onde a agricultura ainda não estava presente, no entanto, era o sul da Mesopotâmia. Essa planície baixa estava seca demais para permitir a agricultura; simplesmente não havia chuva suficiente, a não ser durante um período muito breve na primavera, para plantar.


Irrigação

Em cerca de 6000 aC, a irrigação começou a ser praticada no sopé das montanhas Zagros, muito perto do sul da Mesopotâmia. Comunidades de fazendeiros cavaram tanques e reservatórios para armazenar água, e valas para conduzi-lo aos campos durante a estação de crescimento. Desta forma, eles foram capazes de regar seus campos durante um longo período de tempo, aumentando o rendimento das lavouras.
As técnicas aprendidas aqui permitiram que os agricultores se estabelecessem nas planícies secas do sul da Mesopotâmia. Ao criar sistemas de irrigação, eles foram capazes de alimentar suas plantações com água bem além da breve estação chuvosa.


Comércio

As aldeias agrícolas enfrentaram um desafio adicional, no entanto. Esta região não tem recursos minerais para falar, então as novas comunidades tiveram que importar todas as suas pedras - para ferramentas, decorações e armas - de outros lugares.
As redes de comércio podem ser rastreadas desde a pré-história, antes da agricultura, de fato. Locais de caçadores-coletores 100 milhas no interior mostram lojas de frutos do mar que devem ter vindo da costa. A disseminação da agricultura, no entanto, teria estimulado muito o comércio.
Uma das características benéficas dos alimentos básicos de cereais, como trigo e cevada, é que eles podem ser armazenados por um longo tempo antes de comer, ao contrário das frutas, frutas e carne. Os edifícios para armazenamento de grãos comunitários são uma característica universal das aldeias agrícolas antigas, e eles terão conseguido acumular excedentes de alimentos. Isso, por sua vez, permitiu que eles sobrevivessem a períodos de seca, bem como usassem grãos para o comércio com os povos vizinhos. Rotas comerciais gradualmente desenvolvidas a longas distâncias. Estes quase certamente não foram operados por comerciantes de longa distância, mas sim cresceram através de repetidas trocas locais. Ferramentas de obsidiana, uma pedra semipreciosa encontrada na Ásia Menor, foram descobertas no oeste do Irã, datando de 8000 aC.


Expansão

Voltando ao período imediatamente posterior a 6000 aC, então, e àquelas novas comunidades na planície seca e pobre em minérios do sul da Mesopotâmia, eles conseguiram sobreviver apenas criando sistemas de irrigação e explorando as rotas comerciais já existentes na região. Tendo sobrevivido, no entanto, eles prosperaram. As planícies do sul da Mesopotâmia têm solos maravilhosamente ricos, depositados pelos rios Tigre e Eufrates ao longo de milhares de anos. Regadas por meio de irrigação, elas se transformaram em terras agrícolas altamente produtivas, capazes de sustentar grandes populações.
A arqueologia traça o crescimento dessas primeiras comunidades do sul da Mesopotâmia desde o ano de 6000 aC até os tempos históricos, e testemunha seu crescimento das aldeias agrícolas para as primeiras cidades verdadeiras da história, dois mil e quinhentos anos depois.
Esse crescimento relativamente súbito de uma nova população densa no Oriente Médio deve, por si só, ter acelerado o comércio na região. Os dois mil anos entre 6000 aC e 4000 aC assistiram a uma grande expansão da população no sul da Mesopotâmia. O ritmo da mudança acelerou, com novas invenções aparecendo. Mais notável, a roda havia chegado por volta de 4000 aC e, algumas centenas de anos depois, estavam sendo consertadas em carroças de boi.


Selo de cilindro antigo da Mesopotâmia
Reproduzido sob Creative Commons 3.0

Eles também estavam sendo usados ​​por fabricantes de cerâmica - e, na verdade, a roda de oleiro é um indicador da aparência de artesãos que produzem artefatos para um mercado amplo. O padrão artístico das panelas de fato declina com o advento deste dispositivo, pois pela primeira vez os ceramistas produzem suas mercadorias de maneira rápida e barata. Este é um sinal claro do crescente comércio da região.


Estados adiantados

No sul da Mesopotâmia, o registro arqueológico indica que, ao longo de centenas de anos, a planície do Tigre e do Eufrates ficou cada vez mais cheia de aldeias agrícolas. Alguns deles se tornaram centros religiosos, cada um abrigando um pequeno templo de um deus local que as pessoas das aldeias vizinhas adoravam. Foram esses centros que mais tarde evoluíram para as cidades-estados sumérias dos séculos posteriores.
Como exatamente isso aconteceu é obviamente desconhecido. Um cenário provável é que, à medida que a população cresceu e a terra disponível ficou sob o arado, surgiram disputas entre aldeias quanto aos direitos à terra e à água. Para resolver essas disputas, elas se voltaram cada vez mais para o templo local, com seu grupo (naquela época pequeno) de sacerdotes, cujo prestígio religioso gradualmente evoluiu para uma autoridade judicial que cobria uma localidade.
Essa autoridade foi ainda aumentada pela necessidade de construir diques e canais em larga escala para conter a inundação dos rios turbulentos; isso envolveria o trabalho de homens de toda uma localidade, não apenas de uma aldeia, que precisaria ser controlada como um corpo. Além disso, como grupos de aldeias eram coordenados em unidades mais cooperativas, até mesmo “políticas”, o conflito envolveria localidade contra localidade. Vilas individuais teriam sido muito vulneráveis ​​nessas circunstâncias, e a tendência teria sido em direção a uma maior transferência de poder para os sacerdotes do templo, agora transformados em algo como uma classe dominante.


Uma Revolução Urbana

A evidência arqueológica se harmonizaria com essa narrativa, pois mostra a ampliação gradual desses centros do templo cercados por muitas aldeias. Esta foi a situação por volta de 4000 aC. Nos séculos seguintes, no entanto, os centros do templo - e os próprios templos - cresceram maciçamente.
Cidades de tamanho considerável aparecem e, por volta de 3500 aC, várias são cidades verdadeiras com dezenas de milhares de habitantes. A maior, Uruk, pode ter abrigado 40.000 pessoas. Este desenvolvimento foi acompanhado pelo declínio do número de pequenas aldeias. Claramente, uma concentração da população dentro dos distritos da cidade estava ocorrendo, muito provavelmente para proteção.
Esse desenvolvimento dramático foi chamado de “revolução urbana”, e reflete nos padrões de assentamento físico a transformação da sociedade em um organismo muito mais complexo do que qualquer outro até então. Os grandes excedentes possibilitados pelo rico solo das planícies estavam sob o controle das elites religiosas e políticas, centradas nos templos. Impondo tributos e impostos à população circunvizinha, estes acumularam riqueza em uma escala jamais vista em tempos anteriores.
Isso eles usaram para construir edifícios públicos monumentais - celeiros, templos e palácios. Estes intimidaram as pessoas e proclamaram o poder deles / delas e ajudaram de fato a reforçar isto. Os celeiros eram centros de um sistema distributivo pelo qual os funcionários do templo controlavam grande parte da vida econômica do povo. O deus (e, portanto, seu templo) foi detido para possuir a terra e as pessoas do estado (que a localidade pode agora ser razoavelmente chamada); e isso se traduziu na elite do templo controlando diretamente grande parte da terra e do trabalho da cidade e de sua área circundante.

Novos horizontes

Grande parte dessa riqueza foi dedicada às artes decorativas, e junto com um grupo governante surgiu uma classe de artesãos profissionais em tempo integral. O padrão de artesanato - de fato, da arte representacional - foi elevado a novos patamares. Isso não foi apenas estimulado pelo desejo de decorar templos e outros espaços públicos, mas também para fabricar bens comerciais necessários para manter o fluxo interno de matérias-primas, nas quais o sul da Mesopotâmia estava tão tristemente ausente, aberto. Isso, por sua vez, estimulou o comércio de longa distância.
Um desenvolvimento final precisa ser observado, talvez o mais importante de todos. As exigências de administrar terra e riqueza em uma escala até então desconhecida apresentaram desafios significativos para os funcionários do templo. Para enfrentar esse desafio, eles desenvolveram um sistema de símbolos para registrar o grande número de transações econômicas que estavam supervisionando. Destas primeiras fundações, escrever manuscritos evoluíram e surgiram as primeiras sociedades letradas.



Os sumérios

O período posterior a 3500 aC viu a primeira civilização do mundo, a dos sumérios, atingir um pico de dinamismo cultural à medida que suas pequenas cidades-estados competiam entre si pelo domínio.


Primeiros avanços sumérios

O período posterior a 3500 aC é conhecido pelos historiadores como o período dinástico inicial da história mesopotâmica. Viu a civilização suméria aumentar em complexidade e sofisticação. Em particular, a escrita fez avanços importantes. Desde os primeiros pictogramas, o roteiro tornou-se gradualmente mais abstrato e estilizado. Ele também se tornou mais linear, refletindo o uso de estiletes em forma de cunha usados ​​para inscrever os tabletes de argila.
Por volta de 2500 aC, a escrita se tornou uma escrita cuneiforme suméria clássica, com a qual uma literatura sutil e variada, contendo documentos econômicos e administrativos, cartas, histórias, orações, hinos e assim por diante, estavam sendo comprometidas com a escrita.


Inscrição suméria em uma placa de pedra cremosa,
9,2 × 9,2 × 1,2 cm, 6 + 6 colunas, 120 compartimentos de escrita cuneiforme monumental arcaica

O processo de urbanização atingiu seu auge no início do terceiro milênio e se espalhou por toda a Mesopotâmia e além. No norte da Mesopotâmia, cidades apareceram em lugares como Mari e Assur, e outras cidades apareceram em Elam, na Síria e no leste da Turquia. As pessoas dessas cidades foram influenciadas em grande parte pela arte e arquitetura suméria; colônias de mercadores sumérios foram estabelecidas em alguns centros, embora mais influências locais também fossem aparentes.


Cidades-estados sumérias

As dezoito cidades sumérias registradas no sul da Mesopotâmia permaneceram concentradas ao longo dos ramais e dos canais de irrigação do Eufrates, em uma estreita faixa de terra que se estendia do sul da atual Bagdá até as marchas que margeavam o Golfo. Esta região foi dividida entre pessoas de dois grupos lingüísticos: no sul, falantes sumérios, no norte, falantes semíticos ou acádios.
Cada cidade suméria era o centro de uma pequena cidade-estado, consistindo da própria cidade e seu território circundante - terras agrícolas, jardins e pomares na terra irrigada perto da cidade, pastagens para rebanhos de gado e rebanhos de ovelhas e cabras no terra árida mais longe, entre as cidades.
A cidade foi cercada por um muro. Uma grande cidade suméria, com entre 30.000 e 40.000 habitantes, e uma das maiores, Lagash, tinha um território de 2.880 quilômetros quadrados. No coração da cidade, fisicamente e metaforicamente, ficava o templo para seu deus patrono.
Os sumérios consideravam o deus da cidade como o verdadeiro dono da cidade. Isso pode originalmente ter tido sua expressão terrena no templo, possuindo toda a terra na cidade-estado, mas no período da Dinastia Primitiva, esse não era mais o caso. O templo possuía cerca de um terço da terra arável em cada cidade-estado e, portanto, era uma importante unidade econômica. Usou a receita para manter o padre, oficiais, artesãos e outros servos do templo; armazenar como provisão contra a seca; e trocar com mercadorias do exterior - o comércio internacional estava nas mãos do templo ou palácio.


Réguas Sumerianas

Em meados do terceiro milênio aC, os governantes seculares usurparam grande parte do poder político e econômico do templo. O governante de uma cidade-estado passou a ser visto como escolhido pelo deus da cidade para ser responsável pela segurança e prosperidade do povo. Os primeiros governantes eram provavelmente tanto o sumo sacerdote quanto o governante, e os reis da Mesopotâmia continuaram a ter funções sacerdotais ao longo de sua história.
Desde cedo, no entanto, havia uma tendência de o templo e o palácio se tornarem instituições separadas. Mesmo que os governantes tenham começado como os sumos sacerdotes, é fácil ver como esse desenvolvimento aconteceu. É mais fácil para uma comunidade se identificar com um líder pessoal em vez de uma instituição, e o sumo sacerdote de uma cidade teria sido investido de autoridade carismática. O escritório provavelmente teria sido hereditário dentro de uma determinada família, que teria assumido os atributos de uma dinastia real.
Com o aumento da guerra entre os estados, a posição do líder teria se tornado cada vez mais crucial e, portanto, mais prestigiosa, e o escritório do governante teria superado o contexto do templo em que tinha suas raízes. No devido tempo, o palácio teria se desenvolvido como uma instituição distinta dentro do estado e, no período dinástico inicial, o palácio real era provavelmente tão rico e poderoso quanto o templo.


Guerra

O que sabemos da história suméria no período da dinastia primitiva é o da guerra entre cidades-estados e invasores estrangeiros. As cidades se esforçaram para subjugar umas às outras, e uma cidade-estado após a outra - Kish, Uruk, Ur, Nipur, Lagash, Umma - alcançaram uma posição de domínio sobre algumas ou todas as outras cidades do sul da Mesopotâmia e além.
Nesta luta de poder um tanto entediante, certas questões parecem estar em jogo. É claro que algumas guerras foram um conflito direto sobre recursos - terra, água, rotas comerciais. Acima disso, no entanto, parecia haver dois objetivos que um rei ambicioso almejaria.
Em primeiro lugar, a dominação de Nippur deu-lhe o controle sobre o centro religioso da Suméria, porque foi nessa cidade que o templo do principal deus sumério, Enlil, foi localizado. Este parece ter sido um centro de peregrinação, e possuí-lo deu a um soberano enorme prestígio. Seu patrocínio do templo legitimou seu status como soberano de outras cidades-estados.
Em segundo lugar, o controle de Kish parece ter sido a chave para controlar as terras semíticas de Akkad, ao norte das terras centrais da Suméria, que por sua vez deram ao governante uma enorme vantagem estratégica, a saber, os outros governantes. Essas duas cidades, portanto, figuram proeminentemente nas disputas de poder do período.


Os primeiros impérios

De repente, no final do terceiro milênio aC, surgiu o primeiro grande conquistador da história, Sargão de Akkad. Seu império trouxe grandes mudanças dentro da Mesopotâmia, e sua carreira lançou uma longa sombra sobre a história posterior, à medida que reis ambiciosos se empenharam em imitar suas conquistas.


Sargão de Akkad

A noroeste do coração da Suméria ficava a região mais tarde conhecida como Akkad, habitada por um povo semita. Na história posterior, os semitas associaram-se a um estilo de vida nômade - basta pensar apenas nos árabes para ver por quê -, mas não há provas disso nesse período inicial. Os povos semitas de Akkad eram em geral não nômades, e durante o período da dinastia primitiva compartilhavam plenamente a civilização suméria ao sul. Eles viviam em cidades-estados similares, adoravam os mesmos deuses e deusas, seguiam os mesmos estilos artísticos e arquitetônicos, e usavam o mesmo roteiro cuneiforme. A única diferença era que eles falavam uma língua diferente, mais tarde conhecida como acadiana.


Cabeça de bronze de um rei mais provável Sargão de Akkad

No centro desta área semítica ficava a cidade suméria de Kish e em  2334 aC um oficial de origem humilde, Sargão, assumiu o controle da cidade e tornou-se seu governante. Sendo ele próprio semita, ele baseou seu poder na população semítica local, com cuja ajuda ele derrotou os sumérios e se tornou senhor de Suméria e Acádia. Sargon então consolidou seu poder de uma maneira que nenhum outro rei antes dele parece ter feito. Ele fundou uma nova capital, Agade (da qual o termo “Akkad” vem - mas ainda não sabemos a localização exata da cidade); ele colocou seus próprios funcionários como governadores das cidades-estados sumérias derrotadas; ele confiscou grandes extensões de terra nas antigas cidades-estados, provavelmente dos palácios e templos, e as transformou em domínios reais sob seus próprios funcionários para sustentar sua riqueza pessoal e poder; e ele fez do acádio a língua oficial dos negócios.
Tendo assim garantido seu poder no sul da Mesopotâmia, ele expandiu-o em uma escala nunca antes tentada. Ele sujeitou Elão no leste, Mari no norte da Mesopotâmia, Ebla e outras cidades na Síria, e levou seu poder até o Mar Mediterrâneo e as montanhas de Touro. Ele provavelmente até liderou uma expedição à Ásia Menor.


Sucessores de Sargon

Em sua morte em 2279 AEC houve revoltas generalizadas, que seu filho, Rimush, enfrentou vigorosamente. Mesmo assim, parece que áreas do norte da Mesopotâmia e da Síria caíram temporariamente do domínio acadiano, e não foi até que o neto de Sargão, Naram-Sin (2254-2218 AEC) subiu ao trono que o poder acadiano reviveu.
Naram-Sin recuperou todo o território perdido e expandiu ainda mais o império acadiano. Ele passou quase todo o seu reinado em campanha, reintroduzindo o governo de sua família no norte da Mesopotâmia e na Síria (demitindo Mari e Ebla no processo), e estendendo o poder acadiano para o leste da Turquia. Ele se afastou da tradição mesopotâmica quando se tornou o primeiro governante da Mesopotâmia a reivindicar o status de um deus durante sua própria vida.


Declínio

Naram-Sin foi o último grande rei na linhagem de Sargão. Com sua morte revoltas e invasões ocorreram em todo o império. Elam foi derrotado e várias cidades sumérias se revoltaram. A Mesopotâmia do Norte, a Síria e as regiões da Anatólia se afastaram do império. Finalmente, os Guti, um povo bárbaro das montanhas Zagros, invadiram a Mesopotâmia, puseram fim ao poder acadiano de uma vez por todas e instalaram-se como os novos governantes da Suméria e Acádia.
Assim terminou o primeiro império real na história do mundo. Sargão e seus sucessores fizeram uma imensa impressão da antiga imaginação do Oriente Médio. A memória do próprio Sargon tornou-se cercada de lendas e um exemplo para governantes ambiciosos da região durante séculos após sua morte.


O legado de Sargão e seu império

Os horizontes geográficos do povo do sul da Mesopotâmia foram amplamente ampliados, e a influência de sua civilização aumentou muito nas regiões vizinhas. A Mesopotâmia do Norte foi trazida completamente para dentro do rebanho da civilização Suméria/Acádia, assim como outros povos mais distantes, como os Hurrianos, Lullubi e Elamitas. No sul da Mesopotâmia, os semitas e sumérios haviam se tornado tão misturados que a região deveria ser chamada de “Suméria e Acádia”. O acádio foi estabelecido como a linguagem do governo ao lado do sumério.
O período do domínio acadiano havia trabalhado outras mudanças na civilização suméria. Por mais de um século, as principais cidades-estados da Suméria foram governadas por governadores acadianos. Os antigos governantes sumérios não haviam sido deslocados; eles apenas responderam a um poder superior (terrestre). Para apoiar o regime sargónido, grandes porções do antigo templo e das propriedades do palácio foram confiscadas e entregues aos recém-chegados. Com o passar do domínio acadiano, os novos governantes das cidades tomaram a terra e a trouxeram sob sua propriedade direta, expandindo assim grandemente a riqueza e o poder do Palácio às custas do Templo. Os governantes agora dominavam suas cidades-estados de uma forma nova e mais completa.
Por outro lado, uma das mudanças mais duradouras trazidas por Sargon e seus sucessores foi que, depois de seu tempo, a Suméria e a Acádia tornaram-se mais uma unidade política integrada. Os governantes das cidades-estados individuais não eram mais tão independentes quanto antes, e eram agora vassalos de um soberano, que se autodenominava o rei da Suméria e de Acádia.


O Interlúdio Guti

O primeiro desses senhores soberanos foram os reis guti. No capítulo final da história acadiana, os guti invadiram o sul da Mesopotâmia, devastaram o país, saquearam a capital e ocuparam a Suméria e Acádia como o grupo governante. No entanto, eles eram poucos em número e aparentemente só conseguem ocupar alguns locais estratégicos como Nippur e provavelmente Ur. A maioria das cidades-estados foram deixadas por conta própria por tanto tempo (presumivelmente), à ​​medida que continuaram a enviar tributos aos reis gutianos, e algumas, notadamente Lagash, prosperaram econômica e culturalmente.
Depois de quase cem anos de domínio, os Guti foram expulsos em 2120 AEC. Em poucos anos, o governante de Ur, chamado Ur-Nammu, estabeleceu-se como rei da Suméria e de Acádia.


Um tijolo estampado com o nome de Ur-Nammu de Ur
Reproduzido sob Creative Commons 4.0


O Império de Ur

Ur-Nammu (2112-2095 aC) fundou a 3ª dinastia de Ur, sob a qual o sul da Mesopotâmia conhecia quase um século de paz e prosperidade. Ele promoveu a expansão agrícola ampliando o sistema de canais e realizou um programa de construção espetacular nas cidades de seu reino.
O mais famoso é que Ur-Nammu construiu uma série de zigurates, estruturas semelhantes a pirâmides que pairavam sobre as cidades que os abrigavam (na verdade, alguns estudiosos acreditam que eles foram inspirados pelas grandes pirâmides do Egito, embora não fossem tumbas reais, mas o estágio final em uma longa história da arquitetura do templo sumério que remonta a milhares de anos). A maior delas foi na própria Ur, a 40 metros ou mais de altura, o exemplo mais magnífico de arquitetura suméria remanescente hoje.


Um Estado Centralizado

Ur-Nammu morreu em batalha e foi sucedido por seu filho, Shulgi, que em seu longo reinado (2094-2047 aC) realizou uma reforma completa de seu reino, de tirar o fôlego em seu escopo. Um código de leis foi elaborado para todo o reino, pesos e medidas padronizadas e um sistema fiscal uniforme imposto em toda a terra. O tributo levantado (cereais, ovelhas, gado e assim por diante) foi enviado para um depósito central perto de Nippur para ser distribuído para onde o governo ordenou: alimentar o trabalho de escavação e manutenção de canais e estradas, construindo templos; ou para apoiar o luxuoso tribunal da capital.
Centros de fabricação foram criados em todo o reino para produzir uma ampla gama de produtos - couros, têxteis, farinha, cerveja, cerâmica, utensílios de cozinha e assim por diante. O comércio internacional estava nas mãos de funcionários do Estado, de acordo com uma longa tradição suméria, mas conduzido em uma escala muito maior do que até agora.
Para administrar esse sistema altamente centralizado, uma burocracia ampliada foi construída, e a escrita cuneiforme melhorou para ajudar os funcionários a lidar com o aumento da carga de trabalho. Os governantes anteriores das diferentes cidades-estados da Suméria e Acádia eram mantidos em suas posições, mas agora eram tratados como funcionários subordinados dentro de uma estrutura nacional, sua lealdade e eficiência inspecionadas por oficiais reais.
Os reis de Ur expandiram seus territórios por conquista e construíram uma rede de estados aliados. As terras do norte da Mesopotâmia foram transformadas em províncias e, além dessas terras, Elam, Mari e outros estados foram atraídos para uma rede de alianças matrimoniais com a família real de Ur. Uma rede de estradas uniu essa estrutura geopolítica. Estando de cabeça e ombros acima de todos os outros reis, Shulgi, seguindo os passos de Naram-Sin, proclamou-se um deus em sua própria vida.


Declínio e queda

O império de Ur durou cerca de vinte anos após a morte de Shulgi antes de se desfazer. Uma a uma, as províncias orientais se separaram do império e, no oeste, os nômades semitas, novos na história, os amorreus, exerceram pressão e romperam as defesas, penetrando no coração do reino. Então o coração da Acádia e da própria Suméria começou a se romper, com os governantes das cidades-estados proclamando sua independência. Finalmente, em 2004 aC, os elamitas invadiram, tomaram Ur, saquearam a cidade e levaram o último rei de Ur para longe.
Os séculos após os impérios de Acádia e Ur eram de divisão e invasão. No devido tempo, surgiu outro grande conquistador, que brevemente manteve o mundo mesopotâmico. Mas agora novos centros de poder e civilização estavam surgindo, e os dias do domínio do sul da Mesopotâmia estavam chegando ao fim.


Babilônia antiga

Após a queda de Ur, o sul da Mesopotâmia permaneceu fragmentado entre uma multidão de reinos por mais de dois séculos. Houve uma guerra constante enquanto os reis lutavam para dominar um ao outro, com o objetivo de se tornar o próximo soberano da Suméia e Acádia. Os estados mais importantes eram Isin e Larsa, com Isin predominando no primeiro século, e Larsa no seguinte.
Os reis de ambos os estados, embora de origem estrangeira (a família real de Isin veio originalmente de Mari, era de primeiro amorreus e depois elamita), via-se como os herdeiros naturais dos antigos governantes sumérios. Eles patrocinavam a arte e a literatura suméria, embelezavam a grande cidade de Ur com muitos novos templos e tinham suas inscrições oficiais escritas na língua suméria - embora até agora acádia fosse a linguagem cotidiana do governo e da administração.


Os amorreus

Enquanto Isin, Larsa e outros reinos estavam competindo uns com os outros, a região estava sendo colonizada por clãs do deserto. Estes eram os amorreus, que chegaram como bárbaros semi-nômades, mas logo adotaram a civilização da Suméria e Acádia.
Os amorreus fundaram muitos pequenos reinos e tiveram um impacto duradouro na vida social e econômica da região. A independência dos antigos estados da cidade, e as estruturas políticas e administrativas que eles incorporaram, foram finalmente encerradas. Os novos reis pegaram grandes pedaços da terra para si próprios e, mantendo alguns para serem trabalhadas por camponeses empatados para a manutenção do Palácio, distribuíram o resto entre suas famílias, amigos e seguidores. Uma nova classe de proprietários de terras surgiu assim.
Os templos perderam seus privilégios econômicos e tornaram-se proprietários de terras como muitos outros; e como todos, sujeitos a impostos reais. As grandes oficinas de templos e palácios, sem falar nas enormes fábricas dos reis de Ur, eram coisas do passado, com pequenas oficinas privadas agora se proliferando. Até mesmo o comércio internacional, até então um monopólio zelosamente guardado do templo ou do palácio, estava agora mais em mãos privadas.
Finalmente, a esfera religiosa não foi intocada. Os novos reis amorreus estavam mais atentos às preocupações locais, e os deuses locais se tornaram mais importantes para eles. O antigo santuário nacional de Nippur declinou em importância e, com ele, o grande deus Enlil. Isso no devido tempo criou um vácuo para um novo deus principal preencher.


Hamurabi da Babilônia

Um dos chefes amorreus que se estabeleceu na região fundou um pequeno reino baseado na cidade de Babilônia, até então sem importância (1894 aC). Nos sessenta anos seguintes, aproximadamente, ele e seus sucessores expandiram gradualmente seu poder, de modo que, ao final desse período, dominavam quase toda a terra da Acádia. Hamurabi ascendeu ao trono da Babilônia em 1792, e ao longo de um longo reinado (1792-49 aC) transformou seu território em um grande império que cobria toda a Mesopotâmia e além.


Este busto, conhecido como o "Chefe de Hamurabi", agora é considerado anterior
Hamurabi por algumas centenas de anos.
Reproduzido sob Creative Commons 3.0

Em todos os seus domínios díspares, Hammurabi seguiu uma política centralizadora. O governo local permaneceu nas mãos dos líderes locais, mas acima disso uma hierarquia de funcionários reais governaram o império, com o rei tendo um interesse direto e ativo nos assuntos detalhados de seu reino.
De muitas maneiras, Hammurabi agiu à moda de um governante sumério consciencioso: reconstruir e consertar os templos antigos, cavar novos canais e manter os antigos, vendo a justiça feita - com vista à qual ele emitiu seu famoso Código de Lei até o fim. do seu reinado, seguindo o exemplo dos governantes mesopotâmicos anteriores.
De outras formas, ele era um genuíno inovador. Pela primeira vez uma nova instituição sócio-política aparece na Mesopotâmia, o feudo, dado aos soldados e outros em troca de serviço militar e outros. Esta foi talvez uma tentativa de criar uma classe de seguidores distribuídos por todo o império, cuja lealdade poderia ser usada para reforçar o poder de Hamurabi e sua dinastia.


Declínio

A morte de Hamurabi foi seguida por revoltas em massa. O filho de Hamurabi, Samsu-iluna (1749-1712 aC), lutou bravamente para manter a criação política de seu pai unida, mas sem sucesso. A Mesopotâmia do Sul, antiga Suméria, caiu sob o controle da dinastia da Terra do Mar - não antes que os centros históricos de Ur e Uruk tivessem sido colocados na tocha - e o norte da Mesopotâmia caiu sob o controle da Assíria.
Os sucessores de Hamurabi foram doravante confinados à antiga região de Acádia. Eles preservaram o reino da Babilônia por mais um século. No entanto, em 1595 aC, um grande ataque conduzido pelo rei dos hititas saqueou Babilônia, e o rei de Babilônia foi deposto e provavelmente morto. Os hititas retiraram-se quase imediatamente, enquanto seu rei tinha assuntos urgentes em casa para lidar e, no vácuo político que deixaram para trás, escalou o governante dos cassitas, Agur II, assumindo o trono da Babilônia e fundando uma dinastia que duraria 438 anos - o mais longo na história da Mesopotâmia.


Os kassitas

Os kassitas eram um povo que vivia na região central de Zagros há milênios, embora desde cerca de 2000 aC eles estivessem sob o domínio de uma classe dirigente que falava indo-européia, dando-lhes uma raia guerreira que eles não parecem ter tido antes. .
Embora estrangeiros na Babilônia, eles proporcionaram ao seu novo reino a paz, a estabilidade e o renascimento econômico muito necessários. Além de uma guerra na qual eles conquistaram o reino Mar-Terra e assim reuniram o sul da Mesopotâmia - que a partir desta data é conhecida por estudiosos como Babilônia - eles não cairam nem em aventuras estrangeiras nem conflitos domésticos por muitos longos anos. Com a Assíria, eles assinaram um tratado dividindo a Mesopotâmia entre os dois poderes. Em casa, governavam dentro das tradições sagradas dos monarcas da Mesopotâmia - adoravam os antigos deuses, cavavam canais e, acima de tudo, reconstruíam os antigos templos.
Felizmente para gerações de eruditos milhares de anos no futuro, eles também patrocinaram a literatura mesopotâmica supervisionando a coleta, organização, edição e armazenamento de milhares de tabuletas cuneiformes nas bibliotecas reais.
Marduk




Os kassitas continuaram governando a Mesopotâmia por vários séculos. Em 1235 AEC, no entanto, uma dupla invasão da Babilônia pela Assíria e por Elão levou os assírios a instalar seus próprios governantes como governantes da Babilônia. A Assíria entrou imediatamente em um período de instabilidade política, com uma série de golpes palacianos, e os kassitas-babilônios logo se revoltaram (1227) e restauraram sua independência. Elam permaneceu uma ameaça, no entanto, e em 1160 aC invadiu a Babilônia novamente. Eles o fizeram com um enorme exército e saquearam a Mesopotâmia do sul impiedosamente. Muitas obras-primas da Mesopotâmia, incluindo a grande estátua de Marduk, foram levadas para Susa, a capital de Elam. O último rei kassita foi expulso de seu trono em 1157 AEC e Babilônia ocupada por Elão.


Oriente Médio (Mesopotamia) 1000 aC



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Os elamitas logo evacuaram a Babilônia, provavelmente porque estavam sendo pressionados nos flancos do norte e do leste de novos grupos de pessoas que se mudavam para o Irã. Babilônia novamente teve uma dinastia nativa em seu trono, e o mais famoso desses reis foi Nabucodonosor I (c. 1124-1103 aC), que ganhou fama duradoura por uma campanha bem-sucedida em Elão que resultou no retorno da estátua de Marduque para a Babilônia.
Por esta data, os antigos países da Mesopotâmia estavam todos sob ameaça de grandes migrações de tribos aramaicas; e, de fato, toda a história da região assume agora um novo caráter, à medida que o Oriente Médio entra em uma fase de invasão bárbara e o eclipse dos antigos centros de civilização. Este período dura vários séculos e é seguido por um que vê o surgimento de uma série de enormes impérios na região. O futuro da Mesopotâmia é como uma região entre muitas outras.


Traduzido do original em Inglês por Cris Freitas

Referencia:

Timemaps






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