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CIVILIZAÇÕES ANTIGAS: CIVILIZAÇÃO ASSÍRIA A TERRA DA BABILONIA



Todos esses posts que tenho colocado aqui sobre as civilizações antigas, tem um por quê... Sim, tem! Estou tentando entender de onde vem as guerras e os conflitos, como se originaram e por que, e também onde nasceram as Línguas antigas, como a semita e o árabe, entre outras.

De longe, tenho atingido meu objetivo de entender muitas coisas, inclusive os conflitos que existem aqui no Oriente Médio desde sempre. Sobre a civilização assíria e posteriormente a fenícia, isso faz-me entender tudo o que acontece aqui. A localização geográfica dessas terras e o que tem atualmente no lugar delas, é para mim uma descoberta gigantesca. Boa leitura!
Localização da Assiria num mapa contemporaneo




Este artigo trata da cultura e da sociedade dos antigos assírios. Outro artigo seguinte analisa a ascensão e queda do império assírio em mais profundidade.



Introdução


No primeiro milênio aC, a antiga civilização mesopotâmica foi pioneira nos primeiros verdadeiros impérios multinacionais da história mundial. O império assírio foi o primeiro deles.
O reino da Assíria emergiu como uma grande potência regional no segundo milênio AEC; no entanto, foi no início do primeiro milênio AEC que os assírios expandiram seu reino para um imenso império, cobrindo grande parte do Oriente Médio. Este artigo se concentra neste período de sua história, entre 911 aC e 611 aC; esses três séculos formaram um dos últimos capítulos da história da antiga Mesopotâmia.



Cronograma da história da Assíria


O rei Adad-nirari II (911-891 AEC) inicia a luta assíria contra os invasores aramaicos.
O rei Ashurnasirpal II (883-859 aC) inicia o período de grandes campanhas no Oriente Médio, que haviam invadido grande parte de seu país no século depois de 1000 aC.
O rei Shalmaneser III (858-824 AEC) vê o ponto alto do poder assírio inicial, mas é seguido por um período de instabilidade e fraqueza.
O rei Tiglathpileser III (744-727 AEC) realiza amplas reformas, criando um verdadeiro império assírio.
O rei Sargão II (722-705 AEC) invade e destrói o reino de Israel.
O rei Senaqueribe (705-681 AEC) saqueia Babilônia em 689 AEC.
O rei Esarhaddon (681-669 aC) leva o império assírio em sua maior extensão conquistando o Egito (671 aC).
O rei Assurbanipal (669-627 AEC) preside a última grande fase do império assírio, mas falha em manter o Egito.

Nos anos após a morte de Assurbanipal, revoltas e invasões dominam a Assíria, suas cidades são saqueadas e o país devastado em 612-11.

Localização geográfica



Na cor laranja o Império Assírio 650 aC


O antigo reino da Assíria estava localizado no norte do Iraque atual. Faz fronteira com o leste da Síria e o sudeste da Ásia Menor. Cobria a porção mais a norte da planície da Mesopotâmia, com o rio Tigre fluindo por ela. A terra era ladeada ao norte e leste pelas montanhas Zagros, a oeste e sul pelo deserto.

O clima do norte da Mesopotâmia é mais frio do que no sul da Mesopotâmia e os níveis de chuvas mais altos. Isso significa que a irrigação não é essencial para a agricultura, embora, como na agricultura em muitas partes do mundo, ela permita uma agricultura mais intensiva do que seria o caso.

A Assíria pertencia ao mundo da antiga Mesopotâmia. No entanto, embora imersa na cultura mesopotâmica desde os primeiros tempos, a sociedade assíria desenvolveu algumas características distintas. Sua posição exposta - na fronteira com terras de povos montanhosos guerreiros e homens da tribo do deserto - significava que seu povo desenvolvia uma forte tradição militar. Isso lhes permitiu sobreviver a períodos de invasão e depois conquistar o maior império que a história mundial já havia visto. No auge, esse império se estendeu do Egito ao Golfo Pérsico, ocupando as áreas cobertas pelos países modernos de Israel, Líbano, Síria, Iraque, além de partes da Jordânia, Turquia, Armênia e Irã a caminho.


História


A Assíria era parte integrante do mundo antigo da Mesopotâmia e passara a estar cada vez mais sob a influência da civilização suméria a partir do quarto milênio. No segundo milênio, tornou-se uma das grandes potências do Oriente Médio da Idade do Bronze, juntamente com o Império Hitita, o Novo Reino do Egito e a Babilônia.

Os séculos por volta de 1000 aC haviam passado por uma crise geral no Oriente Médio e a Assíria não havia escapado. Encolheu a uma fração de seu tamanho anterior. No entanto, em meados do século IX, a Assíria estava novamente na ofensiva e pouco mais de um século depois conquistara um império cobrindo toda a Mesopotâmia e Síria, além de partes da Ásia Menor, Palestina, Irã e regiões de Touro e Zagros. Por mais de cem anos, o império assírio dominou o Oriente Médio, antes de cair em destruição no final do século VII.


Governo e administração


Como em todos os estados da Mesopotâmia, a Assíria era uma monarquia; o rei era o governante divinamente nomeado e todo-poderoso do povo assírio. Seus títulos reivindicavam soberania universal: "Grande Rei, Rei Poderoso, Rei do Universo, Rei do país de Ashur".

Como todos os monarcas mesopotâmicos anteriores, o rei da Assíria era o representante designado pelo deus nacional na Terra (neste caso, de Ashur). Ele era o principal legislador, o administrador principal e, acima de tudo, o comandante em chefe do exército assírio.



A corte do grande rei


O rei estava cercado por uma grande corte de ministros, funcionários e servos. Seus principais ministros incluíam um chefe do exército e um chanceler, que provavelmente chefiavam a grande equipe administrativa. Havia também funcionários do palácio que administravam a enorme casa real, edifícios e terrenos. O papel de alguns desses oficiais mais próximos do rei, como o principal porta-copos, deve ter obscurecido a linha entre o doméstico e o público: se ele estava na confiança do rei, certamente terá exercido considerável influência sobre questões de estado.

A maior parte dos oficiais reais foi recrutada na aristocracia assíria; alguns, no entanto, vieram de origens humildes e até escravas. Um grande número de oficiais do palácio, como em muitos tribunais orientais, eram eunucos. O ato de castrar um homem teoricamente o libertou para servir apenas aos interesses do rei, não aos de suas relações.

Um vasto fluxo de correspondência chegava ao palácio de todo o reino assírio e além; uma equipe de escribas era necessária para lidar com isso, e altos funcionários e ministros teriam a responsabilidade de decidir quais assuntos exigiam a atenção do próprio rei. É evidente que a grande linhagem de reis que governavam a Assíria em sua pompa lidava com todos os assuntos importantes do estado pessoalmente, e provavelmente muito mais além disso.

A monarquia assíria era, novamente, como todas as monarquias mesopotâmicas, hereditárias, de pai para filho. Um dos filhos de um rei reinante foi designado príncipe herdeiro e treinado para suceder seu pai. No entanto, as coisas nem sempre funcionaram tão bem quanto isso sugere.


Reino e império


A área do Oriente Médio dominada pela Assíria foi dividida na pátria assíria, no reino da Assíria e em uma área muito maior. Em épocas anteriores, isso era coberto por reinos vassalos, mas mais tarde grande parte era governada diretamente da corte assíria, por meio de governadores provinciais.


O reino da Assíria


No centro (se não geograficamente, certamente política e socialmente), ficava a pátria assíria. Aqui estava localizada a capital da Assíria, com seus magníficos palácios, parques e templos.

A capital original, Ashur, também era o centro da adoração ao deus principal com o mesmo nome e, muito depois de deixar de ser o centro do governo, foi reverenciada como uma cidade santa. Nínive era a capital do império assírio na época de seu auge, e, como tal, era certamente uma das maiores cidades do mundo naquela época. Outras capitais em épocas diferentes foram Nimrud e, brevemente, sob Sargão II, Dur-Sharrukin (que significa a fortaleza de Sargão).

Os assírios eram agricultores, como todos os povos pré-industriais. Toda a terra pertenceu teoricamente ao rei e, na realidade, o rei possuía vastas propriedades. Uma aristocracia de terra também controlava muita terra; e, mantendo o escritório público local, esses provavelmente dominaram muitas localidades. Pode muito bem ter sido reduzir sua influência na corte que os reis assírios mudassem sua capital de tempos em tempos.

Todos os assírios deviam deveres ao rei. Todos os homens adultos eram sujeitos ao serviço militar, e o núcleo do exército assírio era constituído por esses homens. Quando não estavam em campanha, formaram uma reserva da qual soldados podiam ser recrutados.

Em momentos críticos, uma grande porcentagem, talvez até a maioria, dos homens mais jovens seria convocada. Os assírios também poderiam ser convocados para realizar outros tipos de serviço, por exemplo, trabalhando nas propriedades reais ou em projetos de construção real em larga escala.

Longe da capital, a pátria assíria foi dividida em vários distritos. As reformas de Tiglathpilisar tornaram essas divisões locais menores e mais numerosas, colocando-as mais diretamente sob o controle do governo central. Esses distritos, por sua vez, foram divididos em subdistritos, sob chefes locais (provavelmente designados por um membro de uma família local de destaque); e estes foram divididos em municípios.



Reinos vassalos

 

 

soldados assirios

 


Até meados do século VIII, a pátria assíria estava cercada por uma faixa de território em expansão na Mesopotâmia, Síria, leste da Anatólia (atual Turkia) e oeste do Irã - uma parte significativa do Oriente Médio - composta de reinos vassalos, devido à obediência ao rei assírio, enviando tropas para lutar com o exército assírio e prestando homenagem ao tribunal assírio.

A maioria desses reinos vassalos eram pequenos estados. A exceção foi o sul da Mesopotâmia, que desde os dias de Hamurabi era governado principalmente pela Babilônia. Essa região econômica essencial era a área central da civilização mesopotâmica e era tratada com muito mais respeito e consideração do que outras partes da esfera de influência assíria. Aqui, o rei assírio representava um protetor do rei da Babilônia, lutando em seu nome contra seus inimigos. Em troca, ele esperava obediência.



Províncias


Até meados do século VIII, a pátria assíria e o território muito maior e em expansão ocupado por reinos vassalos constituíam as duas zonas do poder assírio. Desde o tempo das reformas do rei Tiglath Pilisar, uma terceira zona foi interposta entre esses dois mais antigos, pois grande parte do território dominado pela Assíria foi submetida ao controle mais direto da corte assíria.



Uma representação do rei Tiglath Pileser II sitiando uma cidade



Esta zona cobriu grande parte da Mesopotâmia e da Síria. Nele, os pequenos reinos vassalos foram abolidos, seus reis sendo substituídos por oficiais designados pelo rei assírio. Esses governadores provinciais eram apoiados por novas guarnições de tropas assírias, estacionadas nas províncias de forma permanente.

A Babilônia também foi colocada sob controle assírio mais direto, mas de uma maneira diferente dos reinos vassais menores. O trono babilônico não era mais ocupado por uma dinastia nativa, mas por um membro da família real assíria. Inicialmente, esse era o próprio rei da Assíria, que se tornou rei da Assíria e da Babilônia. Ele governou o país através de um vice-rei (um governador com amplos poderes). Mais tarde, um filho ou irmão mais novo do rei da Assíria ocupou o trono da Babilônia como rei subordinado.

Um sistema eficiente de comunicação entre a corte real e os governadores provinciais foi estabelecido, consistindo em mensageiros especiais que transmitiam mensagens rapidamente entre o rei (onde quer que ele estivesse) e seus governadores. Sinais de incêndio também foram utilizados. As estradas foram mantidas em bom estado de conservação, pontes de madeira foram construídas através de pontes e caminhos pavimentados foram conduzidos pelo país montanhoso, para facilitar a rápida passagem de mensagens. Esse sistema atuou como precursor das redes de estradas imperiais posteriores nos impérios persa, helenístico e romano.

Os assírios também administravam um serviço de espionagem do estado, para se manterem informados sobre possíveis distúrbios.

A partir de meados do século VIII, portanto, a Assíria deixou de ser o poder dominante na região, dominando-o em numerosos reinos menores ou mais fracos, para ser um verdadeiro império com um governo centralizado. Como tal, teria uma imensa influência na história mundial posterior, sendo pioneira nas técnicas de administração de um imenso império que seria repassado aos estados imperiais posteriores.

Os assírios, como os mesopotâmicos anteriores, publicaram seu próprio código de direito. Isso foi muito mais longo que o de Hamurabi e mais sofisticado, pois entrou em mais detalhes em casos particulares. No entanto, foi visivelmente mais severo, com punições mais brutais por transgressão. Talvez isso reflita a sociedade mais militarizada a que se destinava.


Instabilidade política


O sistema de governo assírio sofria de ataques regulares de instabilidade.

Como muitas monarquias autocráticas, o sistema tinha uma fraqueza crucial em seu coração: sempre que um rei morria (e vários reis assírios eram assassinados), havia o potencial de problemas, pois príncipes rivais disputavam o trono. Vários reis tiveram que abrir caminho para o trono em guerras civis que às vezes duravam vários anos.

Esses conflitos não eram necessariamente simplesmente entre diferentes membros da família real. Parece claro que estes seriam apoiados por facções da nobreza assíria. Alguns deles podem ter raízes em áreas específicas, por exemplo, dentro e ao redor da capital. Nessas circunstâncias, uma vez que um rei derrotava seus rivais, às vezes sentia a necessidade de mudar a capital para outra cidade ou de construir uma cidade completamente nova (como aconteceu em pelo menos duas ocasiões), para reduzir a influência daqueles nobres que se opuseram a ele.

Os povos sujeitos da Assíria naturalmente aproveitaram essas guerras civis para tentar se libertar do pesado jugo assírio. De fato, ao longo de sua história, e apesar das represálias impiedosas que eles visitaram aos rebeldes derrotados, os assírios constantemente tiveram que lidar com vassalos que tentavam se livrar de seu domínio.

Devido ao seu grande prestígio e riqueza, a região da Babilônia desempenhou um papel fundamental na dinâmica do sistema político assírio. A prática de designar irmãos mais novos de um rei da Assíria para ser rei da Babilônia teve o efeito oposto ao pretendido. Esperava-se que essa região-chave fosse submetida a um controle mais rígido dos reis assírios. Infelizmente, apesar do estreito relacionamento familiar com o rei assírio, os reis da Babilônia tendiam a se rebelar contra eles.

Revoltas em uma área tão importante do império eram um assunto grave para o rei assírio. Um desses períodos de instabilidade começou em 652, quando o rei da Babilônia recrutou o apoio de muitos inimigos da Assíria em uma revolta contra seu irmão mais velho, o rei da Assíria. Foram necessários muitos anos de luta dura para que esta derrubasse essa revolta.

Uma geração depois, outra rebelião de um rei da Babilônia precipitaria a queda da própria Assíria. Nesta ocasião, este rei conseguiu seu objetivo de se tornar rei da Assíria; no entanto, com as forças assírias distraídas pela guerra civil, muitos dos povos sujeitos da Assíria mais uma vez afirmaram sua independência. Citas e cimérios das estepes ao norte do Mar Negro invadiram sem controle o território assírio na Anatólia e no norte da Assíria, a própria Babilônia se libertou completamente do domínio assírio e, em pouco tempo, a Assíria sucumbiu a invasões de todos os lados.


O Exército


O poder imperial da Assíria se baseava diretamente em seu exército.

As práticas militares da Assíria tinham raízes na guerra mesopotâmica anterior; no entanto, introduziu grandes inovações próprias. O exército assírio foi uma das primeiras forças militares importantes da história mundial a se beneficiar de armaduras e armas de ferro. Enquanto os exércitos anteriores da Idade do Bronze e do início da Idade do Ferro haviam sido construídos em torno de um número comparativamente pequeno de guerreiros aristocráticos lutando com carros, sob os assírios o ferro mais barato, porém mais difícil, permitiu aos assírios armar muitos assuntos mais comuns. Seu exército era, portanto, capaz de ser composto por corpos muito maiores de infantaria e cavalaria do que até agora. A cavalaria era agora composta em grande parte por soldados montados em cavalos, e guerreiros montando carros tornaram-se menos importantes no exército. Os assírios aprenderam esse novo estilo de guerra de cavalaria com os cimérios e citas, os nômades a cavalo das estepes da Ásia central. Todos os cavaleiros da época cavalgavam sem estribos ou selas, mas isso parece não ter prejudicado sua capacidade de controlar suas montarias.



Representação em pedra de um soldado assírio a cavalo



As formações de cavalaria e infantaria agora entraram em batalha para lutar, não como indivíduos, como haviam feito os velhos guerreiros da Idade do Bronze, mas como corpos unificados e disciplinados de tropas que lutavam em massa.

Antes de meados do século VIII, o exército era essencialmente um exército de cidadãos, composto por fazendeiros assírios comuns que realizavam seu serviço militar. Os homens convocados para um determinado ano foram colocados em campos, antes de serem expulsos em campanha. Aqueles que não foram convocados no início de um ano ainda podem ser convocados mais tarde, para substituir perdas ou se forem necessárias tropas adicionais.

Esse sistema continuou em tempos posteriores, mas agora era complementado por um exército permanente de tropas estrangeiras, composto de contingentes de povos conquistados. Esses soldados serviram por muitos anos de cada vez; eles foram capazes de atingir um nível mais alto de experiência e treinamento e, livres da necessidade de retornar a suas fazendas para a colheita, foram capazes de servir em guerras mais longas do que nas campanhas sazonais de antigamente. Isso também permitiu guarnições permanentes em pontos-chave do império assírio, respondendo aos governadores provinciais. Isso ajudou a manter os povos sujeitos e os reinos vassalos vizinhos sob controle.

Foi a partir dessas tropas profissionais de longa data que a guarda real, as tropas de elite do exército assírio, foram formadas.

As inscrições assírias atestam a importância que os comandantes concederam à logística. Suprimentos alimentares e militares foram reunidos em preparação para uma campanha e transportados (ocasionalmente usando camelos como animais de carga) com o exército em marcha.

Também viajando com o exército, havia um trem de cerco, composto por um corpo de engenheiros. O trabalho deles era preencher fossos, construir terraplenagem contra paredes e cavar túneis. Eles foram equipados com os primeiros motores de cerco registrados na história mundial, incluindo aríetes, escadas de assalto e até torres de cerco para escalar as paredes da cidade de tijolos de barro do antigo Oriente Médio.



Imperialismo assírio e seu impacto


O imperialismo assírio era de uma variedade particularmente dura. O tributo exigido dos reinos vassalos parece ter sido muito pesado. Não fez nada para promover o bem-estar econômico dos povos sujeitos, como pode ser visto nos restos empobrecidos de muitas vilas e cidades do período; e provocou revoltas repetidas, apesar do destino cruel que esperava os rebeldes derrotados.

Por outro lado, os restos das cidades na pátria assíria revelam uma magnificência e um luxo sem precedentes no antigo Oriente Médio até então. Isso indica claramente que o sistema imperial assírio era um mecanismo para acumular riquezas das províncias para o benefício da classe dominante.



Deportação em massa


A partir de meados do século VIII, os assírios praticavam uma política de deportação em massa. As cidades e os distritos conquistados foram esvaziados de seus habitantes, que foram reassentados em regiões distantes, para serem substituídos por pessoas trazidas à força por outros países. O exemplo mais famoso foi a destruição do reino de Israel em 722 AEC, descrita na Bíblia.

O objetivo dessa política era punir rebeldes, impedir rebeliões, minando a lealdade local, povoar novas cidades, seja em países conquistados ou no coração assírio, para desenvolver agricultura em regiões pouco povoadas e fornecer tropas ao Estado assírio, trabalhadores, artesãos e até funcionários públicos de que precisava. Os deportados não eram escravos; eles tinham os direitos e deveres de outros súditos do rei assírio; e há evidências de que eles deveriam provar entre os súditos mais leais dos assírios.



Uma nova lingua franca


Estima-se que quatro milhões e meio de pessoas foram realocados à força dessa maneira. A maior parte das deportações envolveu falantes de aramaico e, como resultado, essa política contribuiu muito para a aramaização de grandes partes do Oriente Médio. O aramaico continuaria sendo a língua mais usada nesta região por séculos; por exemplo, Jesus teria falado aramaico na vida cotidiana. Foi somente com a vinda do Islã que o árabe começou a substituí-lo como idioma para milhões de pessoas.

O aramaico era uma língua fácil de aprender e também possuía um alfabeto alfabético, intimamente relacionado ao fenício e ao hebraico. Isso tornou o aprendizado da leitura e da escrita muito mais fácil do que com os antigos scripts cuneiformes da Suméria e Akkad, que os assírios haviam usado anteriormente. Paradoxalmente, portanto, a política de deportação deve ter ajudado muito a disseminação da alfabetização no Oriente Médio.

Quanto aos assírios, eles também começaram a falar aramaico (sua língua original era acadiana). A classe dominante pode ter continuado a falar acadiano até certo ponto, e eles certamente usaram seu script cuneiforme (em um estilo menor e mais refinado do que anteriormente) no governo e na administração. No entanto, o aramaico avançou mesmo nesses círculos exaltados e, em 752 AEC, tornou-se uma língua oficial da administração ao lado do acadiano.



Religião


Os assírios compartilhavam da religião da civilização mesopotâmica em geral. Isso envolveu a adoração de muitos deuses, embora com o deus Ashur, o deus nacional da Assíria, ocupando o lugar principal no panteão.

Como todos os mesopotâmicos, os assírios tinham uma crença profunda e abrangente em sinais e presságios. Os deuses, eles sentiam, sempre desejavam comunicar seus desejos aos homens, e o faziam através dos movimentos do sol, da lua ou das estrelas, do voo dos pássaros, do estado do fígado de galinha e assim por diante. Nenhuma decisão importante foi tomada sem consultar os padres sobre se estava na vontade dos deuses. Isso incluía grandes questões de estado, e o rei tinha uma equipe de astrólogos especializados para ajudá-lo na elaboração de políticas.



Sociedade


As informações sobre a sociedade assíria são escassas; o seguinte representa uma melhor facada em um esboço com base nas evidências atuais.

A sociedade assíria foi dividida em três grupos: assírios livres (com significado "livre" não sujeitos à servidão pessoal, em vez de usufruir das liberdades que os cidadãos das democracias ocidentais esperam); servos (ou "dependentes") em propriedades reais e outras; e escravos.

Todas as três categorias tinham direitos definidos no direito assírio; até os escravos não estavam em pé de igualdade com o gado da maneira que, digamos, os escravos romanos. As amplas conquistas assírias não deram origem a um vasto comércio de escravos, como faria a expansão romana, na qual os seres humanos eram comercializados no mercado livre. As populações conquistadas tornaram-se súditos livres do rei assírio, mesmo que deportadas para outra área dentro do império.

No outro extremo da escala social, a família real assíria liderava uma aristocracia fundiária que dominava a sociedade assíria desde tempos imemoriais. Foi a partir disso que a maioria dos ministros, comandantes, governadores provinciais e altos funcionários foram selecionados (embora nem todos, veja acima). Eles tinham propriedades tanto na Assíria quanto espalhadas por todo o império. Estes terão sido cultivados por trabalhadores não-livres, sejam servos ou escravos. No entanto, a maioria dos assírios parece ter sido camponesa livre, possuindo suas próprias parcelas. Eram aqueles cuja obrigação de prestar serviço militar fornecia os recrutas para o núcleo do exército assírio.

As vilas e cidades terão a população habitual de artesãos e trabalhadores, mas também têm um grupo de elite de cidadãos líderes, composto por padres, escribas, comerciantes e artesãos líderes, além de famílias daqueles que possuíam propriedades nas proximidades.

Nos reinos e províncias vassalos, as sociedades pré-existentes continuavam mais ou menos como antes, a menos que sua população tivesse sido completamente arrancada. Nesse caso, eles logo perderam sua identidade e foram absorvidos pela sociedade assíria. Sem dúvida, terão sido cidadãos de segunda classe, mas provavelmente apenas por uma ou duas gerações antes de serem totalmente absorvidos pela sociedade do império assírio. Um dos legados duradouros da Assíria era derrubar as barreiras locais e criar uma sociedade internacional de língua aramaica que cobria grande parte do Oriente Médio (veja abaixo).




Economia


Durante esse período da história do Oriente Médio, o ferro foi amplamente utilizado, como vimos. Isso deve ter começado a tornar a agricultura mais produtiva, pois, pela primeira vez na história mundial, os agricultores conseguiram substituir ou suplementar seus implementos de madeira, osso ou pedra (que seus antepassados ​​usavam desde a Idade da Pedra) e começaram a usar materiais resistentes, mas baratos. ferramentas de ferro. No entanto, embora a chegada do ferro tenha, sem dúvida, um enorme impacto na agricultura e na economia em tempos posteriores, o caráter geralmente pobre do nível assírio em locais escavados em países ocupados pelos assírios (e as frequentes referências a despojos, massacres e destruição). nos anais reais), aponta para o empobrecimento ou, na melhor das hipóteses, estagnação. Claramente, o tributo exigido das províncias era tão alto que o desenvolvimento econômico foi sufocado.

Da mesma forma, a deportação em massa de diferentes povos e a Aramaização do Oriente Médio que resultaram disso (ver acima) podem ter sido esperados para promover níveis mais altos de comércio de longa distância. Disso não há evidências durante o período assírio. Talvez os deportados estivessem muito traumatizados ou desmoralizados; talvez o comércio não tenha conseguido florescer na atmosfera de constante resistência e rebelião que permeou o império assírio; talvez o tributo cobrado pelo governo assírio fosse simplesmente muito oneroso para deixar muita riqueza para o comércio. De qualquer forma, o registro arqueológico não mostra cidades florescentes fora da própria Assíria.

Dentro da pátria assíria, no entanto, as grandes cidades de Nínive, Harran, Nimrud e Ashur claramente floresceram. Reis como Sennacherib empreenderam uma enorme quantidade de trabalhos de construção, erigindo templos e outros edifícios públicos, restaurando cidades e concluindo grandes esquemas de irrigação que impulsionaram a agricultura no país. Claramente, a Assíria estava se beneficiando da riqueza extraída de seus povos sujeitos.



Cultura


Os assírios foram os herdeiros da longa história de realizações culturais da Mesopotâmia . De fato, os estudiosos modernos têm muito a agradecer aos assírios, pois coletaram ou encomendaram milhares de documentos que contêm textos literários (mitos e lendas) e outros textos de períodos anteriores da história da Mesopotâmia, e os armazenaram em enormes bibliotecas. Esses documentos, escritos em tábuas de barro, foram encontrados nas ruínas dos palácios e templos assírios, para serem estudados em museus e universidades de todo o mundo.

Muitos dos monarcas assírios eram homens de cultura e refinamento, além de serem temíveis guerreiros. Ashurnasirpal (669-627 AEC), por exemplo, gostava de zoologia e botânica, trazendo de volta das terras pelas quais ele “viajava” animais e plantas exóticas para os parques e jardins imperiais em casa.



Jóias fabulosas


Sob o patrocínio assírio, artistas e artesãos da Mesopotâmia atingiram um pico de perfeição em seus trabalhos. Os túmulos reais de Nínive e Nimrud produziram jóias de tal qualidade e quantidade para surpreender completamente os arqueólogos que os encontraram. Estima-se que a quantidade de ouro descoberta seja superior a 57 quilos; e a habilidade com que eram modelados, casando ouro com marfim, alabastro, vidro e pedras semipreciosas, fez das centenas de itens de joias objetos de imensa beleza.




Exemplo de Nimrud Ivory
Reproduzido em https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/legalcode






Paixão pela construção


Os reis assírios também tinham uma paixão pela construção - a marca de todos os grandes monarcas da Mesopotâmia. Eles construíram magníficos palácios, templos e outros prédios públicos e criaram belos parques reais. Alguns construíram novas capitais, enquanto outros ampliaram e embelezaram as capitais existentes. Nínive foi provavelmente a maior cidade de seus dias, assim como seu status de capital do poder mais poderoso do mundo.

Sem surpresa, para uma potência imperial, os assírios injetaram uma nova escala na arte da Mesopotâmia. O estilo de suas esculturas e frisos permanece fiel às normas da Mesopotâmia, mas muitas eram muito maiores que os exemplos anteriores. Hoje isso pode ser visto claramente por todos os visitantes do Museu Britânico, em Londres, onde um dos principais salões do térreo é dominado por várias estátuas enormes de bestas míticas retiradas de sítios arqueológicos assírios.

Na maioria das vezes, de acordo com a arte mesopotâmica anterior, os assírios não produziam escultura durante a rodada, mas sim frisos. Muitos destes são de excelente qualidade. Realistas e detalhados (mesmo ao retratar monstros míticos!), Os artistas deram vida a essas obras, trazendo uma nova fluidez ao assunto. Alguns dos relevos são assuntos colossais, para serem exibidos nas paredes externas dos palácios; outros foram projetados para aparecer nas paredes internas, onde podiam ser vistos de perto. Estes eram intricados e exatos em sua obra e teriam sido brilhantemente pintados em seus dias.



Paisagismo


Os assírios também parecem ter levado a arte do paisagismo a um novo nível, estabelecendo vastos parques e jardins perto de seus palácios e desviando rios inteiros para regá-los. Parece provável que os famosos Jardins Suspensos da Babilônia, conforme relatado pelo escritor grego Heródoto, possam realmente se referir a parques assírios. Nenhuma evidência de tais jardins foi encontrada na Babilônia, enquanto há evidências convincentes de paisagismo sofisticado em larga escala em Nínive.



Legado da Assíria


O legado do império assírio na história do mundo é significativo. Como um dos capítulos finais da longa história da antiga civilização mesopotâmica, o império assírio atuou como um canal do conhecimento da Mesopotâmia para os povos posteriores. Foi através deles que os gregos aprenderam sobre a ciência mesopotâmica e outros conhecimentos, que tiveram um grande impacto em seus próprios pensamentos.






A pátria Assíria





A pátria assíria ou Assíria (Síria clássica: ܐܬܘܪ , romanizada: Āṯūr) é uma região geocultural e histórica situada na Mesopotâmia do norte que é tradicionalmente habitada por assírios. As áreas que formam a pátria assíria fazem parte do atual norte do Iraque, sudeste da Turquia, noroeste do Irã e, mais recentemente, nordeste da Síria. Além disso, a área que teve a maior concentração de assírios do mundo até recentemente está localizada no triângulo assírio, uma região que compreende as planícies de Nínive , as regiões sul de Hakkari e Barwari. É aqui que alguns grupos assírios procuram criar um estado nacional independente.

A pátria assíria espelha aproximadamente os limites da antiga Assíria propriamente dita, e as posteriores províncias aquemênidas, selêucidas, partas, romanas e sassânidas da Assíria (Athura / Assuristão), existentes entre o século 25 aC e o século VII dC. A região foi dissolvida como uma entidade geopolítica após a conquista islâmica árabe da Mesopotâmia no final do século VII dC. Desde a queda do Partido Baath do Iraque em 2003 e diante da violência contra a comunidade cristã assíria indígena, tem havido um movimento crescente pela independência ou autonomia assírias.



As cidades de população assíria no Iraque incluem as da região de Nineveh, no norte do Iraque, como Alqosh, Tel Keppe, Batnaya, Bartella, Tesqopa, Karemlash, Bakhdida e, até 2014, Mosul. Há uma minoria assíria nas cidades de Zakho e Duhok, na província de Dohuk, no Curdistão iraquiano, que também estão localizadas dentro do triângulo assírio. Na Turquia, a região de Tur Abdin é o coração cultural tradicional dos assírios e é a única região rural remanescente na Turquia com uma grande presença cristã assíria. No entanto, hoje a maioria dos assírios da Turquia vive em Istambul. O nordeste da Síria tornou-se, no último século, um centro para assírios, com grande parte da população assíria descendente de refugiados da Turquia que fugiram durante o genocídio assírio e durante massacres posteriores no Iraque. Os principais centros populacionais assírios da Síria são Qamishli, al-Hasakah, Ras al-Ayn, Al-Malikiyah, Al-Qahtaniyah e as aldeias ao longo do rio Khabur na área de Tell Tamer, que ficam fora da aglomeração de pátria histórica no norte do Iraque e sudeste da Turquia.

Os assírios são predominantemente cristãos, adeptos da Igreja do Oriente, uma seita de rito da Síria Oriental e também; a Igreja Católica Caldéia e a Igreja Antiga do Oriente, ou a Igreja Ortodoxa Siríaca, a Igreja Católica Siríaca, a Igreja Pentecostal Assíria e a Igreja Evangélica Assíria. Eles falam línguas neo-aramaicas, sendo o mais comum; Neo-aramaico assírio, neo-aramaico caldeu e turoyo.





UM POUCO MAIS DE HISTÓRIA




Período antigo

Relevo da capital assíria de Dur Sharrukin, mostrando o transporte de cedro libanês (século 8 aC)




A cidade de Asšur e Nínive (atual Mosul), que era a maior e mais antiga cidade do antigo império assírio, juntamente com várias outras cidades assírias, parece ter sido estabelecida em 2600 aC. No entanto, é provável que eles fossem inicialmente centros administrativos dominados pelos sumérios. No final do século 26 aC, Eannatum de Lagash, então governante sumério dominante na Mesopotâmia, menciona "ferir Subartu " (Subartu é o nome sumério da Assíria). Da mesma forma, em c. no início do século 25 aC, Lugal-Anne-Mundu, rei do estado sumério de Adab, lista Subartu como homenagem a ele.

Os assírios são falantes do aramaico oriental, descendentes de habitantes pré- islâmicos da Mesopotâmia Alta. A língua aramaica antiga foi adotada pela população do Império Neo-Assírio por volta do século 8 aC, e esses dialetos orientais permaneceram em amplo uso por toda a Mesopotâmia Alta durante os períodos persa e romano, e sobreviveram até os dias atuais. A língua siríaca evoluiu na Assíria Aquemênida durante o século V aC.

Durante o período assírio, Duhok foi nomeado Nohadra (e também Bit Nuhadra' ou Naarda), onde, durante o domínio parta - sassânida na Assíria (c.160 aC a 250 dC) como Beth Nuhadra, ganhou semi-independência como parte de uma colcha de retalhos dos reinos neo-assírios na Assíria, que também incluíam Adiabene, Osroene, Assur e Beth Garmai.



Período cristão primitivo

Mosteiro de Rabban Hormizd.


O cristianismo siríaco se estabeleceu entre os assírios entre os séculos I e III dC, com a fundação na Assíria da Igreja do Oriente, juntamente com a literatura siríaca.

A primeira divisão entre os cristãos siríacos ocorreu no século V, quando os cristãos assírios do Império Persa Sassânida, da Mesopotâmia, foram separados dos do Levante sobre o cisma nestoriano. Essa divisão se devia tanto à política da época quanto à ortodoxia teológica. Ctesifão, que na época era a capital sassânida, acabou se tornando a capital da Igreja do Oriente. Durante a era cristã, Nuhadra tornou-se uma eparquia na metrópole da Igreja Assíria do Leste de Ḥadyab (Erbil).


Mar Mattai mosteiro na aldeia assíria Merki.

Após o Concílio de Calcedônia, em 451, muitos cristãos siríacos no Império Romano se rebelaram contra suas decisões. O Patriarcado de Antioquia foi então dividido entre uma comunhão calcedoniana e não calcedoniana. Os calcedonianos eram frequentemente rotulados como 'Melquitas' (Partido do Imperador), enquanto seus oponentes eram rotulados como monofisitas (aqueles que acreditam na natureza em vez de duas naturezas de Cristo) e jacobitas (depois de Jacob Baradaeus). A Igreja Maronita se viu presa entre os dois, mas afirma ter sempre permanecido fiel à Igreja Católica e em comunhão com o bispo de Roma , o Papa.


Idade Média

Mosteiro de Mor Hananyo ou Mosteiro do Açafrão na região de Tur Abdin



Tanto o cristianismo siríaco quanto a língua aramaica oriental ficaram sob pressão após a conquista islâmica árabe da Mesopotâmia no século VII, e os cristãos assírios durante a Idade Média foram submetidos à influência de superestradas arabizantes. Os assírios sofreram uma perseguição significativa com os massacres de grande escala, motivados por religiões, conduzidos pelo governante muçulmano turco-mongol Tamurlane no século XIV. Foi a partir desse momento que a antiga cidade de Assur foi abandonada pelos assírios, e os assírios foram reduzidos a uma minoria dentro de sua antiga pátria.

Um mapa das províncias de "Jazira" nos tempos medievais.



Um cisma ocorreu em 1552 dC, quando vários cristãos assírios entraram em comunhão com a Igreja Católica Romana, que, depois de nomear inicialmente seus novos seguidores A Igreja da Assíria e Mosul, cunhou o termo católico caldeu em 1683 dC, dando origem ao moderno Igreja Católica Caldeia em 1830 dC. Este termo é puramente teológico, no entanto, os católicos caldeus assírios não têm ligação histórica, étnica, cultural ou geográfica com os antigos habitantes da Caldéia, no sudeste da Mesopotâmia, que desapareceram na população nativa da Babilônia no século VI aC.

A Mesopotâmia Alta possuía uma estrutura estabelecida de dioceses em 500 dC, após a introdução do cristianismo dos séculos I ao III. Após a queda do Império Neo-Assírio, em 605 aC, a Assíria permaneceu uma entidade por mais de 1200 anos sob o domínio da Babilônia, Pérsia aquemênida, Grego Selêucida, Parta, Romano e Sassânida. Foi somente após a conquista árabe-islâmica da segunda metade do século VII dC que a Assíria como região nomeada foi dissolvida.

A região montanhosa da pátria assíria, Barwari, fazia parte da diocese de Beth Nuhadra (atual Dohuk) desde antiguidades e viu uma migração em massa de nestorianos após a queda de Bagdá em 1258 e a invasão de Timurlane no centro do Iraque. Seus habitantes cristãos foram pouco afetados pelas conquistas otomanas, no entanto, a partir do século 19, os emires curdos procuraram expandir seus territórios às suas custas. Na década de 1830, Muhammad Rawanduzi, o Emir de Soran, tentou adicionar à força a região ao seu domínio, pilhando muitas aldeias assírias. Bedr Khan Beg, de Bohtan, renovou os ataques à região na década de 1840, matando dezenas de milhares de assírios em Barwari e Hakkari antes de ser derrotado pelos otomanos.


Início do período moderno


O mapa de Peutinger do mundo habitado, conhecido pelos geógrafos romanos, descreve Singara como localizado a oeste do Trogoditi. Persi. (Latim: Troglodytae Persia , "trogloditas persas") que habitavam o território ao redor do Monte Sinjar. Pelos árabes medievais, a maior parte da planície era considerada parte da província de Diyār Rabīʿa, a "morada da tribo Rabīʿa". A planície foi o local da determinação do grau por al-Khwārizmī e outros astrônomos durante o reinado do califa al-Mamun. Sinjar ostentava uma famosa catedral assíria no século VIII.

A Síria e a Mesopotâmia Alta tornaram-se parte do Império Otomano no século XVI, após as conquistas de Suleiman, o Magnífico.


Período moderno


Durante a Primeira Guerra Mundial, os assírios sofreram o genocídio assírio, que reduziu seu número em até dois terços. Posteriormente, eles entraram na guerra ao lado dos britânicos e russos. Após a Primeira Guerra Mundial, a pátria assíria foi dividida entre o mandato britânico da Mesopotâmia, que se tornaria o Reino do Iraque em 1932, e o mandato francês da Síria, que se tornaria a República Árabe da Síria em 1944.

Os assírios enfrentaram represálias sob a monarquia hashemita por cooperarem com os britânicos durante os anos após a Primeira Guerra Mundial, e muitos fugiram para o Ocidente. O patriarca Shimun XXI Eshai, embora nascido na linha de patriarcas de Qochanis, foi educado na Grã-Bretanha. Por um tempo, ele procurou uma terra natal para os assírios no Iraque, mas foi forçado a refugiar-se no Chipre em 1933, depois se mudou para Chicago, Illinois, e finalmente se estabeleceu perto de San Francisco, Califórnia.

A comunidade cristã calda da Assíria era menos numerosa e vociferante na época do mandato britânico da Mesopotâmia, e não desempenhou um papel importante no domínio britânico do país. No entanto, com o êxodo dos membros da Igreja Assíria do Oriente, a Igreja Católica Caldeia se tornou a maior denominação religiosa não muçulmana no Iraque, e alguns católicos assírios mais tarde subiram ao poder no governo do Partido Ba'ath, sendo o mais proeminente o Vice-Primeiro-Ministro, Ministro Tariq Aziz. Os assírios de Dohuk possuem uma das maiores igrejas da região, denominada Catedral de Mar Marsi, e é o centro de uma eparquia. Dezenas de milhares de refugiados Yazidi e cristãos assírios vivem na cidade também devido à invasão do Iraque pelo ISIS em 2014 e a subsequente queda de Mosul.

Além da população assíria, uma população judaica de língua aramaica existia na região há milhares de anos, vivendo principalmente em Barwari, Zakho e Alqosh. No entanto, todos os judeus de Barwari deixaram ou foram exilados em Israel logo após sua independência em 1947. A região foi fortemente afetada pelos levantes curdos nas décadas de 1950 e 1960 e foi largamente despovoada durante a campanha de Al-Anfal na década de 1980, embora parte de sua população retornou mais tarde e suas casas foram reconstruídas posteriormente. Assur, que fica na província de Saladino, foi posta em perigo na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO em 2003, quando o local foi ameaçado por um imenso projeto de barragem em grande escala que teria submergido o antigo sítio arqueológico.




Ataques contra Cristãos


Após os ataques concertados contra os cristãos assírios no Iraque, especialmente destacados pelo bombardeio simultâneo de seis igrejas (Bagdá e Mosul) no domingo, 1º de agosto de 2004 e pelo subsequente bombardeio de quase trinta outras igrejas em todo o país, a liderança assíria interna e externamente começou considerar a planície de Nínive como o local onde a segurança dos cristãos pode ser possível. As escolas receberam especialmente muita atenção nesta área e nas áreas curdas onde vive a população concentrada da Assíria. Além disso, as clínicas médicas e agrícolas receberam ajuda financeira da diáspora assíria.

À medida que os ataques contra os cristãos aumentavam em Basra, Bagdá, Ramadi e cidades menores, mais famílias voltaram-se para o norte, para as propriedades da família na planície de Nínive. Este local de refúgio continua subfinanciado e carente de infraestrutura para ajudar a crescente população de pessoas deslocadas internamente. Em fevereiro de 2010, os ataques contra assírios em Mosul forçaram 4.300 assírios a fugir para as planícies de Nínive, onde há uma população de maioria assíria. A partir de 2012, também começou a receber influxos de assírios da Síria devido à guerra civil lá.

Em agosto de 2014, quase todos os habitantes não sunitas das regiões sul das planícies, que incluem Tel Keppe, Bakhdida, Bartella e Karamlish, foram expulsos pelo Estado Islâmico do Iraque e pelo Levante durante a ofensiva do norte do Iraque em 2014. Ao entrar na cidade, o ISIS saqueou as casas e removeu as cruzes e outros objetos religiosos das igrejas. O cemitério cristão da cidade também foi destruído mais tarde. Os monumentos e sítios arqueológicos da Idade do Bronze e da Idade do Ferro assírios, bem como inúmeras igrejas e mosteiros assírios foram sistematicamente vandalizados e destruídos pelo ISIL. Estes incluem as ruínas de Nínive, Kalhu (Nimrud, Assur, Dur-Sharrukin e Hatra). ISIL destruiu um zigurate de 3.000 anos. O ISIL destruiu a Igreja da Virgem Maria, em 2015, a Igreja de St. Markourkas foi destruída e o cemitério foi demolido.

Logo após o início da batalha de Mosul, as tropas iraquianas avançaram em Tel Keppe, mas os combates continuaram em 2017. As forças iraquianas recapturaram a cidade do ISIS em 19 de janeiro de 2017.


Geografia


Clima


Devido à sua latitude e altitude, a pátria assíria é mais fria e muito mais úmida que o resto do Iraque. A maioria das áreas da região se enquadra na zona climática do Mediterrâneo (Csa), com áreas a sudoeste sendo semi-áridas (BSh).

 Demografia


Dados demográficos


 
Mais informações: Lista de assentamentos assírios e Lista de tribos assírias
Mapa de Tur Abdin mostrando aldeias e mosteiros siríacos. Mosteiros operacionais são indicados por cruzes vermelhas e mosteiros abandonados são indicados por cruzes laranja.



As populações assírias são distribuídas entre a pátria assíria e a diáspora assíria. Não há estatísticas oficiais, e as estimativas variam muito, entre menos de um milhão na pátria assíria e 3,3 milhões com a diáspora incluída,  principalmente devido à incerteza do número de assírios no Iraque e na Síria. Desde a Guerra do Iraque de 2003, os assírios iraquianos foram deslocados para a Síria em números significativos, mas desconhecidos. Desde o início da Guerra Civil Síria, em 2011, os assírios sírios foram deslocados para a Turquia em números significativos, mas desconhecidos. As áreas indígenas da Pátria são "parte do norte do Iraque de hoje, sudeste da Turquia, noroeste do Irã e nordeste da Síria".

As comunidades assírias que ainda restam na pátria assíria estão na Síria (400.000), Iraque (300.000), Irã (20.000), e Turquia (15.000 a 25.100). A maioria dos assírios que vivem na Síria hoje, na província de Al Hasakah, nas aldeias ao longo do rio Khabur, descende de refugiados que chegaram lá após o massacre dos assírios e genocídio de Simele nos anos 1910 e 30. As comunidades cristãs dos sírios ortodoxos orientais viviam em Tur Abdin, uma área no sudeste da Turquia, os assírios nestorianos viviam nas montanhas Hakkari, que fica na fronteira entre o norte do Iraque e o sul da Turquia, bem como a planície de Urmia, uma área localizada na margem ocidental do lago Urmia, e os católicos caldeu e siríaco viviam nas planícies de Nínive, uma área localizada no norte do Iraque.

Mais da metade dos cristãos iraquianos fugiram para países vizinhos desde o início da Guerra do Iraque, e muitos não retornaram, embora alguns estejam migrando de volta para a terra natal tradicional da Assíria, na região autônoma curda. Atualmente, a maioria dos assírios vive no norte do Iraque, com a comunidade no norte (turca) Hakkari sendo totalmente dizimada, e as de Tur Abdin e na planície de Urmia são amplamente despovoadas.












As planícies de Nínive, onde os assírios formam uma pluralidade.






Outros grupos étnicos que vivem na região são árabes, curdos, shabaks, armênios, yazidis, mandeanos, kawliya / roma, circassianos e turcomanos e, historicamente, havia uma população judaica iraquiana significativa até meados do século XX dC.

As cidades e vilas habitadas pelos assírios na planície de Nínive formam uma concentração daqueles pertencentes às tradições cristãs siríacas, e como essa área é o antigo lar do império assírio, através do qual o povo assírio traça sua herança cultural, a planície de Nínive é a área no qual se concentrou um esforço para formar uma entidade assíria autônoma. Alguns políticos pediram dentro e fora do Iraque para criar uma região autônoma para os cristãos assírios nessa área.

Na Lei Administrativa de Transição, adotada em março de 2004 em Bagdá, foram feitas não apenas disposições para a preservação da cultura assíria através da educação e da mídia, mas também uma provisão para uma unidade administrativa. O artigo 125 da Constituição do Iraque declara que:

"Esta Constituição garantirá os direitos administrativos, políticos, culturais e educacionais de várias nacionalidades, como turcomenos, caldeus, assírios e todos os outros constituintes, e isso será regulado por lei".

Como as cidades e vilas da planície de Nínive formam uma concentração daqueles pertencentes às tradições cristãs siríacas, e como essa área é o antigo lar do império assírio, através do qual essas pessoas traçam sua herança cultural, a planície de Nínive é a área na qual o esforço para formar uma entidade assíria autônoma se concentrou.

O mesmo artigo foi usado para proclamar uma província autônoma para o povo Yezidi.

Em 21 de janeiro de 2014, o governo iraquiano havia declarado que as planícies de Nínive se tornariam uma nova província, que serviria como um porto seguro para os assírios. Após a libertação da planície de Nínive do ISIL entre 2016/17, todos os partidos políticos assírios pediram à União Europeia e ao Conselho de Segurança da ONU a criação de uma província auto-administrada da Assíria na planície de Nínive.

Entre 28 e 30 de junho de 2017, foi realizada uma conferência em Bruxelas, apelidada de O Futuro dos Cristãos no Iraque. A conferência foi organizada pelo Partido Popular Europeu e contou com participantes de organizações assírias / caldeu / siríacas, incluindo representantes do governo iraquiano e do KRG. A conferência foi boicotada pelo Movimento Democrático Assírio, Filhos da Mesopotâmia, Partido Patriótico Assírio, Igreja Católica Caldeia e Igreja Assíria do Oriente. Um documento de posição foi assinado pelas demais organizações políticas envolvidas.





O artigo seguinte
analisará a ascensão e queda do império assírio em mais profundidade.

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